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Los casos de melanoma se duplicaron en EE.UU.

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Los casos de melanoma se duplicaron en EE.UU.
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las tasas de este tipo de cáncer de piel son el doble que hace 3 décadas, señala un informe publicado el martes 2 de junio por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Los CDC informaron que las tasas de melanoma aumentaron de 11,2 casos por cada 100,000 habitantes en 1982 a 22,7 casos por 100,000 en 2011. Este tipo de cáncer de piel es responsable de más de 9,000 muertes en EE.UU. cada año.

"La tasa de personas que reciben diagnóstico de melanoma sigue aumentando cada año en comparación con las cifras de la mayoría de los otros tipos de cáncer, que están disminuyendo", dijo la doctora Lisa Richardson, de la División de Prevención y Control del Cáncer. "Si actuamos ahora, podemos evitar cientos de miles de nuevos casos de cáncer de piel, incluyendo el melanoma, y ahorrar miles de millones de dólares en gastos médicos" añadió.

A pesar de los consejos de los médicos y las autoridades de salud, las personas no se protegen debidamente cuando toman sol. Los expertos creen que más de 90% de los melanomas se deben a la exposición sin protección a los rayos ultravioleta (UV) del sol.

Al conocerse estas cifras, el Director de los CDC, Dr. Tom Frieden, ofreció algunos consejos de sentido común para reducir el riesgo: "Protégete del sol con un sombrero y ropa que cubra tu piel, busca algo de sombra si estás fuera (sobre todo al mediodía cuando los rayos peligrosos del sol son más intensos) y aplica protector solar de amplio espectro".

Los protectores solares de amplio espectro protegen contra dos tipos de radiación ultravioleta: los rayos UVA, que contribuyen al envejecimiento de la piel y las arrugas, y los rayos UVB, que causan quemaduras de sol. Ambos se han relacionado con el aumento del riesgo de cáncer de piel. 

Los protectores solares con un FPS (factor de protección solar) de 30 a 50 son los más aconsejables. Respecto de las fórmulas que se jactan de tener FPS superiores a 50, no ofrecen protección adicional apreciable, según los expertos en salud.

Los CDC estiman que el 20% de los nuevos casos de melanoma proyectados actualmente para 2020 y 2030, podrían evitarse mediante la adopción de programas integrales de prevención que impliquen educación pública, restricción del acceso de los adolescentes a las camas de bronceado, e implementación de zonas de protección solar en lugares públicos de recreación.

Melanoma en EE.UU.

El melanoma, el más mortal cáncer de piel, ocupa el quinto lugar entre los tipos más comunes de cáncer que se diagnostican en hombres de EE. UU. y el séptimo lugar entre los tipos de cáncer más comunes en mujeres.

Los índices de incidencia y mortalidad del melanoma invasivo son más altos en los blancos, quienes tienen un riesgo mucho más alto que los afroamericanos de presentarlo. 

En las personas de menos de 45 años, los índices de incidencia son más altos en las mujeres que en los hombres. A partir de los 60 años, los índices en los hombres superan en más del doble a las mujeres; y a partir de los 80 años, los hombres tienen una probabilidad casi 3 veces mayor de presentar melanoma. 

Aproximadamente el 2.1% de los hombres y mujeres serán diagnosticados con este tipo de cáncer en algún momento de sus vidas, según informa el Instituto Nacional del Cáncer (NIH).

En el país, hoy en día, hay alrededor de 996,587 personas que viven con melanoma.

 

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