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La sal podría destruir células cancerígenas

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La sal podría destruir células cancerígenas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un estudio reciente demostró que es posible provocar la autodestrucción de células malignas si se aumenta el contenido de sodio en su interior. Esta propiedad podría ser aprovechada para producir medicamentos para curar el cáncer

Un grupo de científicos de la Universidad de Southampton realizó pruebas con células cancerígenas, y lograron que éstas se autodestruyeran tras inyectarles una solución que combina cloro y sodio. Los expertos forman parte de un equipo internacional que busca formas de destruir estas células, y han logrado crear una molécula capaz de llevarlas s a su autodestrucción. Esta molécula lleva en su interior iones de cloro y sodio.

Las pruebas con iones sintéticos fueron anunciadas esta semana en el journal Nature Chemistry y podrían ser el punto de partida para el desarrollo de nuevas drogas anticancerígenas, además de ayudar en el tratamiento de pacientes que en la actualidad padecen fibrosis quística. Antes de este hallazgo ya se conocían los transportadores sintéticos de iones, pero es la primera vez que se los utiliza combinados con sal para provocar la aniquilación de células malignas.

Uno de los coautores del estudio, profesor Philip Gale de la Universidad de Southampton, comentó que este trabajo demuestra cómo pueden interactuar los transportadores de cloro con los canales de sodio de la membrana celular. Los mismos son capaces de causar un mayor ingreso de sodio en la célula provocando su muerte. Estos cambios interfieren con la homeostasis, que es el proceso por el cual las células mantienen una condición interna estable intercambiando materia y energía con el exterior.

Las células del cuerpo humano hacen un gran esfuerzo para mantener una concentración estable de iones en el interior de sus membranas. Al romper este delicado equilibrio se puede lograr que las células produzcan una apoptosis, más conocida como muerte celular programada. Es un mecanismo muy usado por el cuerpo para deshacerse de células dañadas o peligrosas.

Según los expertos, se podría vencer a las células cancerígenas provocando una secuencia autodestructiva que modifique el equilibrio de iones. Pero desafortunadamente, cuando una célula se vuelve cancerosa modifica la forma en que transporta los iones a través de la membrana celular y se bloquea la apoptosis. Sin embargo, los investigadores lograron provocarla con un modo sintético que transportar los iones, pero este  procedimiento también destruye células sanas, por lo cual aún hacen falta más estudios.

Los investigadores se sienten optimistas porque han logrado cerrar un círculo al demostrar que es posible modificar la estructura interna de las células con un método sintético. En un futuro, el hallazgo podrá ser utilizado para buscar nuevos medicamentos para combatir el cáncer.

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