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Gel tópico, nueva arma contra cáncer de mama

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Gel tópico, nueva arma contra cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo gel tópico a base de tamoxifeno, un fármaco oral que se usa en el tratamiento de cáncer de mama, abre nuevas esperanzas para minimizar los efectos secundarios del medicamento y evitar el crecimiento de células cancerígenas en el pecho de las mujeres con tumor no invasivo, de acuerdo con una investigación del Northwestern Medicina.

Los hallazgos publicados en la revista Clinical Cancer Research, refieren que debido a que la droga se absorbe directamente a través de la piel del tejido mamario, los niveles en sangre del fármaco son cinco veces menores a los que se presentan al administrar el medicamento vía oral, lo que permite reducir efectos secundarios peligrosos como son los coágulos sanguíneos o provocar cáncer uterino.

El tamoxifeno pertenece a una clase de medicamentos conocidos como antiestrógenos que bloquean la actividad del estrógeno (hormona femenina) en los senos y puede ayudar a detener el crecimiento de algunos tumores de seno que necesitan estrógeno para crecer.

El gel de aplicación tópica fue probado en 26 mujeres, de entre 45 a 86 años de edad, con diagnóstico de carcinoma ductal in situ (CDIS), el tipo más común de cáncer de mama no invasivo. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, cada año se diagnostican en los Estados Unidos alrededor de 60,000 casos de CDIS, lo que representa aproximadamente 1 de cada 5 nuevos casos de cáncer de mama.

La mitad de las mujeres recibieron el gel, que se aplicaron todos los días, y la otra mitad la droga oral, que tomaron diariamente. Los resultados mostraron que después de entre seis y 10 semanas de la aplicación del gel, había una reducción significativa del número de células cancerígenas en el tejido de las mamas, similar al que se logra cuando se administra el fármaco por vía oral.

Debido a sus efectos secundarios, muchas mujeres se muestran renuentes a tomar tamoxifeno por vía oral. "La entrega de la droga a través de un gel, de comprobarse su eficacia en ensayos más grandes, podría potencialmente reemplazar al tamoxifeno vía oral para la prevención del carcinoma ductal in situ y animar a muchas más mujeres a tomarlo", destaco el Dr. Seema Khan, oncólogo quirúrgico y autor principal de la investigación.

Cáncer de mama en cifras

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Estima que si no se toman medidas preventivas, más de 84 millones de mujeres habrán muerto de cáncer de mama en todo el mundo para el año 2015.

Cálculos de la Sociedad Americana del Cáncer reportan que el cáncer de seno es el más común entre las mujeres estadounidenses y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres, después del cáncer de pulmón. La probabilidad de que una mujer padezca cáncer invasivo de seno durante su vida es de 1 en 8. Por otro lado, la probabilidad de morir a causa de cáncer de seno es aproximadamente de 1 en 36.

Estima que en el 2014 se diagnosticaran alrededor de 232,570 casos nuevos de cáncer invasivo de seno, 62,570 nuevos casos de carcinoma in situ (CIS) del seno serán detectados (el CIS no es invasivo y es la forma más temprana de cáncer de seno) y 40,000 mujeres morirán a causa del cáncer de seno.

En la actualidad, hay más de 2.9 millones de sobrevivientes de cáncer de seno en los Estados Unidos.

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