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Frío y calor, aliados contra el cáncer

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Frío y calor, aliados contra el cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Contrario a lo que se aún se cree, el cáncer ya no es sinónimo de muerte y existen novedosas terapias, menos invasivas, basadas en la aplicación de frío o calor que han mostrado resultados alentadores en la erradicación de tumores cancerosos.

En el marco del Día Mundial de la Lucha contra el Cáncer, que se celebra cada 4 de febrero, médicos especialistas del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) y del Instituto de Seguridad y Servicios Sociales de los Trabajadores del Estado (ISSSTE), destacaron que desde hace algunos años el avance en las técnicas para combatir el cáncer ha cambiado y pasó de ser una enfermedad incurable a una enfermedad que en el 50% de los casos es curable.

Indicaron que si bien la radioterapia es uno de los tratamientos de primera línea en la lucha contra el cáncer, en México existen otras opciones. "Entre los tratamientos más revolucionarios se encuentran la crioablación y las microondas, procedimientos de alta tecnología, con una mínima invasión y con esquemas que a través del frío y el calor destruyen las células cancerosas evitando su crecimiento", comentó el Dr. Carlos Florez Zorrilla, Cirujano Hepatobiliar y de Trasplante Hepático Responsable del Programa de Trasplante Hepático Centro Médico Nacional 20 de Noviembre del ISSSTE.

El uso del frío extremo

La crioablación consiste en la aplicación de frío con unas sondas que tienen la capacidad de penetrar al tejido del tumor y una vez que la sonda está posicionada en el lugar se hace circular dentro de la criosonda un agente criogénico para crear una bola de hielo a -180 °C, que destruye el tumor de forma instantánea.

Este método tratamiento sería muy efectivo en tumores pequeños, pero está contraindicado en pacientes con problemas de coagulación, hemofilia y tumores intrarrenales. La terapia se ha usado con resultados alentadores en el tratamiento de cánceres de hígado, riñón y próstata, sin embargo, también es viable para tumores localizados en pulmón, hueso, y mama.

Calentamiento de las células cancerosas

El tratamiento con microondas es también de mínima invasión guiado por imagen en donde se introduce una sonda hasta el tumor, aplicando las microondas que producen calor por arriba de 60° C; el calor que se genera por la fricción a través de la vibración de las moléculas de agua, origina coagulación y necrosis tumoral, destruyendo el tumor.

La terapia con calor es ideal para aquellos pacientes que tienen metástasis, es decir, que se ha extendido a otros sitios como el hígado, pulmón, huesos, etc. y que ya no serían candidatos a una cirugía.

"Ambos son métodos seguros y efectivos con los siguientes beneficios: corta estancia hospitalaria; efecto analgésico, reproducible y controlable mediante imagen. Se emplean para tratar tumores localizados en órganos como hígado, riñón, pulmón, hueso y próstata (entre otros); también pueden ser empleados como tratamiento paliativo al dolor en casos determinados. Teniendo una sobre vida que va de los 2 a los 5 años", puntualizó el Dr. Florez Zorrilla.

De acuerdo con lo estimado por los médicos, aproximadamente el 40% de los pacientes con algún tipo de cáncer, podrían ser aptos para recibir este tipo de terapia y afirmaron que con la crioablación y microondas, varios pacientes que se pudieran haber considerado hace algunos años como no tratables o desahuciados, hoy en día, pueden mejorar su calidad de vida y tener un buen pronóstico de supervivencia, rescatándolos del estatus de inoperable o desahuciado.

Factores de riesgo y escenario mundial

Los factores de riesgo del cáncer de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) son: el consumo de tabaco y alcohol, la dieta malsana y la inactividad física son los principales factores de riesgo de cáncer en todo el mundo. Las infecciones crónicas por VHB, VHC y algunos tipos de PVH son factores de riesgo destacados en los países de ingresos bajos y medianos. El cáncer cervicouterino, causado por PVH, es una de las principales causas de defunción por cáncer en las mujeres de países de ingresos bajos.

De acuerdo con la Organización Mundial de Salud (OMS), el cáncer es la principal causa de muerte a escala mundial. Se le atribuyen 7.6 millones de las defunciones (aproximadamente el 13% del total) ocurridas en todo el mundo en 2008. Los que más muertes causan cada año son los cánceres de pulmón, estómago, hígado, colon y mama.

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