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Falta precisión en GPs para detectar cáncer de piel

Por Maureen Salamon, Reportero de Healthday -
Falta precisión en GPs para detectar cáncer de piel

Médicos no dermatólogos suelen perder el verdadero culpable, indican los investigadores

Lunes 16 de mayo (HealthDay News) -- Un nuevo estudio encontró que cuando los médicos generales refieren pacientes a un especialista para investigar lesión de piel sospechosa, es más frecuente que se trate de otra lesión que resulta cancerosa.

Los resultados sugieren que los médicos no dermatólogos podrían beneficiarse de una mayor educación sobre la detección de cáncer en la piel, indicaron los autores del estudio.

"Estábamos muy sorprendidos al ver la enorme cantidad de cánceres de piel detectados incidentalmente", dijo el autor del estudio, el Dr. Daniel G. Federman, un profesor de medicina en Yale University School of Medicine en New Haven, Connecticut. "Sin embargo, cuando pensamos en ello, no nos sorprendió el hecho de que tener una lesión sospechosa puede ser un marcador de una mayor tasa de cáncer de piel en otras partes. Dentro del campo de la medicina se ha sabido por un buen tiempo que tener un cáncer de piel es un factor de riesgo para el desarrollo de otros cánceres de piel en el futuro."

A partir de registros médicos de 400 pacientes referidos por médicos no dermatólogos al servicio de dermatología de la Veterans Affairs Connecticut Health System, los investigadores analizaron la proporción de lesiones sospechosas detectadas por los no dermatólogos que resultaron ser malignas en comparación con las lesiones que fueron primeros halazgos en el examen dermatológico.

Sólo el 22 por ciento de los pacientes tenían una lesión indicadora - la lesión por la que se se realizó la remisión a un dermatólogo - que fue positiva para cáncer, según el estudio. Pero 55 por ciento de 111 lesiones adicionales analizadas en biopsia, las cuales no fueron notadas durante el examen inicial de los médicos generales sí resultaron malignas.

"Es posible que con la multitud de tareas que se necesita llevar a cabo en la atención primaria, los exámenes de piel de cuerpo entero pueden ser omitido o no se les da la debida importancia", explicó Federman.

El cáncer de piel es el tipo más común de malignidad en los Estados Unidos, de acuerdo al Skin Cancer Foundation, con más de 3,5 millones de casos diagnosticados cada año en más de dos millones de personas.

El cáncer de piel es el tipo más común de malignidad en los Estados Unidos, de acuerdo al Skin Cancer Foundation, con más de 3,5 millones de casos diagnosticados cada año en más de dos millones de personas.

El estudio, publicado el 16 de mayo en Archives of Dermatology, involucró principalmente hombres blancos, cuya edad promedio fue de alrededor de 78 años. Federman reconoció que la estrechez dentro del grupo puede haber sido una limitación, ya que los ancianos son más propensos de desarrollar cáncer de piel que los jóvenes.

Más de 220 de las 400 lesiones sospechosas (56 por ciento) por las que se refirió a un dermatólogo fueron consideradas no cancerosas y que no requirieron biopsia. Ochenta y ocho de las 176 lesiones que requirieron biopsias fueron positivas para cáncer, lo cual significa que sólo un quinto de las lesiones inicialmente cuestionadas fueron cancerosas.

Casi la mitad de los cánceres de piel se identificaron no por la lesión de referencia, según el estudio, mientras que casi el 10 por ciento de las lesiones descubiertas casualmente eran melanomas, la forma más peligrosa de la enfermedad, que representa el 75 por ciento de las muertes por cáncer de piel.

Federman, quien también es jefe de atención primaria en VA Connecticut Healthcare System, señaló que el estudio no fue diseñado para determinar si los médicos no dermatólogos realizan o no el examen de piel de cuerpo completo en busca de otros cánceres durante el examen inicial.

Federman y su equipo tomaron nota de que la teledermatología, la práctica del diagnóstico de lesiones sospechosas en la piel a través del uso de imágenes digitales, puede ser útil en áreas geográficas con pocos dermatólogos o cuando un paciente puede ser físicamente incapaz de visitar a un dermatólogo

Pero los resultados del estudio sugieren que los pacientes con lesiones sospechosas deberían idealmente realizarse un examen de cuerpo completo con un dermatólogo, explicó.

""Si un médico no dermatólogo encuentra una lesión en un paciente que considera como candidato a examinar con fotografías para transmisión, debería chequear otras partes del cuerpo y enviar imágenes múltiples - no limitarse a una sola ", dijo."Hay algunos médicos no dermatólogos que practican sus propias biopsias en su oficina... deberían mejorar sus habilidades de diagnóstico y, o bien asegurarse de realizar un examen a fondo, incluyendo la piel de todo el cuerpo, y cuando sea posible referir a un dermatólogo. "

El Dr. Darrell S. Rigel, vocero de educación de la Skin Cancer Foundation, dijo que los resultados del estudio están en consonancia con lo que él y la mayoría de los dermatólogos ven en un día normal - que muchas lesiones malignas se detectan sólo después de que un médico de atención primaria ha evaluado al paciente.

""Esto no es para faltar al respeto a los médicos no dermatólogos", dijo Rigel, también profesor de dermatología en el Centro de Medicina de Langone en New York University. "La realidad es que somos expertos en ello, sólo porque lo hacemos todos los días. Pero obviamente esto es una cosa importante y si no obtienen la educación adecuada para esto, va a seguir sucediendo".

Más información

El Skin Cancer Foundation publica una lista completa sobre skin cancer.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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