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Estudian vacuna contra el cáncer de seno triple negativo

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Estudian vacuna contra el cáncer de seno triple negativo

La Clínica Mayo realiza una investigación para desarrollar una vacuna para prevenir el cáncer de mama triple negativo. Es un subtipo muy agresivo de la enfermedad, para el que aún no hay terapias efectivas.

Científicos de la Clínica Mayo están trabajando en el diseño de una vacuna capaz de prevenir el cáncer de mama triple negativo. Se trata de un agresivo tipo de cáncer de mama para el aún no hay terapias específicas. Se estima que los ensayos clínicos empezarán en 2016, y participarán 280 pacientes de diversas instituciones clínicas. 

El Dr. Keith Knutson, del Departamento de Inmunología de la Clínica Mayo de Florida, descubrió que la vacuna es segura y que, a diferencia de otras, no produce autoinmunidad. Esto significa que el sistema inmunológico reconoce como “propios” a sus células y tejidos.

La Clínica Mayo informó a HolaDoctor que sus científicos recibieron una partida federal de $13,3 millones de dólares para aplicar a esta investigación. Lo que se busca, en un inicio, es producir una vacuna que prevenga la recurrencia de este agresivo tipo de cáncer luego de haber recibido un tratamiento inicial. 

El doctor Knutson explica que cada año, un 20% de las pacientes diagnosticadas con cáncer de seno desarrollan la variedad triple negativo. Muchas de ellas tienen recidivas después de haber recibido tratamientos tradicionales como la quimioterapia. Por eso quieren lograr una vacuna capaz de activar las defensas mientras se realizan los tratamientos convencionales, y también en caso de producirse una recaída. 

El proyecto del desarrollo de esta vacuna comenzó en 2005, y el experto informa que van a estar trabajando en conjunto con la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) durante los próximos 5 años. Knutson explica que la vacuna es solo un primer paso, y espera que en el futuro puedan desarrollar una droga capaz de combatir el cáncer. Mientras tanto, estima que esta vacuna también podría ser utilizada en otros tipos de cáncer, como el de ovario y el de pulmones. 

¿Qué es el cáncer de seno triple negativo? 

El Winship Cancer Institute de la Universidad Emory explica que cuando un tumor se diagnostica como canceroso, el patólogo analiza y busca la existencia de tres proteínas o marcadores específicos del cáncer de pecho. 

Se trata del receptor de estrógeno (ER por sus siglas en inglés), del receptor de progesterona (PR), y de una forma del receptor del factor de crecimiento epidérmico (HER2). Los tres son proteínas importantes en el diseño de planes de tratamiento para el cáncer de mama.

El término "triple negativo", describe los tumores que no producen cantidades significativas de cualquiera de las proteínas enumerados anteriormente. Por eso los tumores TN son ER negativo (ER-), PR negativo (RP-) y HER2 negativo (HER2-). 

Su peligrosidad reside en que no responde a los tratamientos utilizados en las otras variedades de la enfermedad. El cáncer de mama triple negativo (TN) es muy agresivo, y se da en un 10 a 15% de los casos de cáncer de mama. 

 

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