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Escombros del 9/11 no causaron más cáncer

Por HolaDoctor -
Crédito: Getty Images

Un controversial estudio, el más extenso hasta el momento, realizado por el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York, que analizó información de salud de más de 55,000 pacientes, asegura que la exposición al polvo tras el colapso de las Torres Gemelas no aumentó el riesgo de cáncer en los rescatistas.

Seis meses después de que el gobierno federal añadió el cáncer a la lista de enfermedades cubiertas por el fondo de $ 4,3 mil millones destinado a compensar los daños a la salud causados por el atentado terrorista del 11 de septiembre de 2001, el Departamento de Salud de Nueva York no ha encontrado ninguna relación clara entre el cáncer y el polvo, la suciedad y los gases liberados por los restos en llamas de las torres gemelas.

El estudio es el más grande realizado hasta la fecha y fue publicado en la revista de la Asociación Médica de Estados Unidos. Se examinaron 55,700 personas, entre trabajadores de rescate y recuperación que estuvieron presentes en el lugar del World Trade Center, en embarcaciones o en ciertos lugares de Staten Island, donde había desechos después del siniestro. También se examinó a residentes del Bajo Manhattan, estudiantes, trabajadores y transeúntes expuestos el día de los ataques terroristas.

Los investigadores observaron 23 tipos de cáncer entre 2003 y 2008. Y en general, notaron que no hubo un aumento en la tasa de cáncer de los estudiados, en comparación con la tasa de la población en general.

La prevalencia de tres casos de cáncer de próstata, mieloma múltiple, y cáncer de tiroides, fue significativamente mayor, pero sólo en trabajadores de rescate y recuperación y no en el resto de la población expuesta. Pero dado que el número real de casos fue pequeño y los sujetos del estudio pueden haber sido examinados con más frecuencia para el cáncer que otras personas, los investigadores señalaron que era demasiado pronto para establecer una correlación con el tiempo pasado en la zona cero.

La falta de una clara evidencia de un vínculo entre el cáncer y los residuos del 11 de septiembre, pone en duda la decisión del gobierno federal tomada en junio para añadir 50 tipos diferentes de cáncer a la lista de enfermedades cubiertas por el Fondo Zadroga. Esa decisión significó que las personas con otras enfermedades vinculadas con más certeza a la zona cero, tal vez reciban menos dinero.

Los estudios realizados por el Departamento de Salud de Nueva York han encontrado asma y trastorno por estrés postraumático vinculado a los atentados de 2001. Pero el cáncer es mucho más costoso de tratar que otras enfermedades calificadas, y las pérdidas económicas causadas por el cáncer podrían exigir más compensación, ya que muchos pacientes con cáncer no pueden trabajar, y algunos han muerto.

El fondo aún no ha comenzado a hacer los pagos, y se supone que debe hacerlo en 2016-17. Mientras tanto, algunos agentes de policía y de rescate y otros trabajadores de recuperación que trabajaron en la Zona Cero y tienen cáncer, han estado recibiendo beneficios mejorados de sus pensiones, basados en una ley estatal de 2005, dado que se presume que han contraído cáncer por las sustancias a la que estuvieron expuestos en la zona cero.

Hasta ahora, el único examen sistemático de la incidencia de cáncer y el 11 de septiembre, había sido un estudio realizado por el Departamento de Bomberos de Nueva York, que fue lanzado el año pasado. Se encontró una incidencia del 19 % mayor en todos los tipos de cáncer para los bomberos expuestos, en comparación con los no expuestos. La mayor parte del incremento se debió al cáncer de próstata y tiroides, linfoma no Hodgkin y melanoma.

En este último estudio, el Departamento de Salud de Nueva York encontró un riesgo del 43% mayor de cáncer de próstata, el doble de riesgo de cáncer de tiroides, y aproximadamente el triple de riesgo de mieloma múltiple, un cáncer de sangre en la médula ósea, en trabajadores de rescate y recuperación.

Pero los investigadores advirtieron que era demasiado pronto para saber si los aumentos se debieron al atentado y afirmaron que el número de personas afectadas fue pequeño. También se supo que hubo 13 casos de cáncer de tiroides,7 más de lo esperado y 67 casos de cáncer de próstata, 20 más de lo esperado.

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