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¿Es contagioso el cáncer?

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¿Es contagioso el cáncer?

Muchas personas tienen el temor infundado de contagiarse por estar en contacto estrecho con enfermos de cáncer. Sin embargo, no es de este modo cómo se contrae, aunque hay vacunas que pueden proteger del traspaso de ciertos virus y bacterias responsables de desarrollar cáncer en algunos pacientes.

El Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. (NCI) informa que el cáncer no es una enfermedad contagiosa que se disemina de una persona a otra. En el único caso que podría serlo es si una persona sana recibe un trasplante de tejidos u órganos de otra que tuvo cáncer. En este caso, el receptor podría tener mayores riesgos de desarrollar la enfermedad en el futuro. 

A pesar de lo indicado, el riesgo es bajo ya que en 10,000 trasplantes solo se detectaron 2 casos de cáncer. Sin embargo, los médicos tomar la precaución de evitar el uso de órganos o tejidos de donantes con antecedentes de la enfermedad. 

Algunas personas pueden desarrollar cáncer por la presencia de ciertos virus como el del papiloma humano o VPH, y de bacterias como la Helicobacter pylori. En ambos casos, estos virus y bacterias pueden pasar de una persona a otra, pero no por ello tienen que desencadenar necesariamente la enfermedad. 

El NCI explica que hay vacunas desarrolladas para evitar contraer ciertos tipos de cáncer provocados por virus o bacterias. Actúan modificando la respuesta biológica para tratar de estimular o restaurar la capacidad del sistema inmunológico de combatir infecciones y enfermedades. 

Hay dos tipos de vacunas: las preventivas y las de tratamiento. Las vacunas preventivas o profilácticas buscan impedir que se desarrolle cáncer en personas sanas y actúan concentrándose en los gérmenes infecciosos que causan o contribuyen a la aparición del cáncer. Las vacunas de tratamiento o terapéuticas tienen por objeto tratar el cáncer ya existente, y para ello refuerzan las defensas naturales que tiene el cuerpo para poder combatir el cáncer.  

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) aprobó dos vacunas para proteger contra la infección por el virus de papiloma humano o VPH, responsable del 80% de los casos de cáncer de cuello de útero o cervical. Y otra que protege contra la infección por el virus de hepatitis B, ya que una infección crónica podría resultar en cáncer de hígado.

 

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