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El VPH está causando más cáncer

Publicado - Por Amy Norton, Reportero de Healthday

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Las prácticas sexuales cambiantes probablemente sean el motivo; instan a la vacunación Crédito: HD

LUNES, 7 de enero (HealthDay News) -- Aunque las noticias sobre el cáncer en EE. UU. por lo general son buenas, los expertos reportan un preocupante aumento de unos cuantos cánceres raros relacionados con el virus del papiloma humano (VPH), que se transmite sexualmente.

Desde 2000, ciertos cánceres provocados por el VPH (el cáncer anal, el cáncer de vulva y algunos tipos de cáncer de garganta) han estado en aumento, según un informe reciente publicado por las agencias federales de salud en colaboración con la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society).

En general, el informe, que aparece en la edición en línea del 7 de enero de la revista Journal of the National Cancer Institute, halla que menos estadounidenses mueren de cánceres comunes como los cánceres de colon, mama y próstata, que en años anteriores.

Y los cánceres relacionados con el VPH siguen siendo poco comunes. Pero los expertos señalan que se podría hacer más por prevenirlos, lo que incluye aumentar las tasas de vacunación entre los jóvenes.

"Contamos con una vacuna que es segura y efectiva, y se usa demasiado poco", planteó el Dr. Mark Schiffman, investigador principal del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Más de 40 cepas del VPH se pueden transmitir a través de la actividad sexual, y algunas de ellas también pueden fomentar el cáncer. El más conocido es el cáncer cervical.

El VPH también tiene la culpa de la mayoría de casos de cáncer anal, una gran parte de los cánceres de vagina, vulva y pene, y algunos casos de cáncer de garganta.

El nuevo informe halló que entre 2000 y 2009, las tasas de cáncer anal aumentaron entre los hombres y mujeres blancos y negros, mientras que el cáncer de vulva aumentó entre las mujeres blancas y negras. Los cánceres de garganta relacionados con el VPH aumentaron entre los adultos blancos, al mismo tiempo que el cáncer de garganta relacionado con fumar se hizo menos común.

Los motivos no están claros, apuntó Edgard Simard, epidemiólogo principal de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, quien trabajó en el estudio.

"El VPH es un virus de transmisión sexual, así que podemos especular que quizás los cambios en las prácticas sexuales tengan algo que ver", planteó Simard.

Por ejemplo, estudios anteriores han relacionado el aumento en los cánceres orales asociados con el VPH al incremento en la popularidad del sexo oral. El VPH puede ser transmitido a través del sexo oral, y un estudio publicado en 2011 en la revista Journal of Clinical Oncology halló que el porcentaje de cánceres orales que se relacionan con el VPH aumentó de alrededor del 16 por ciento a mediados de los 80 al 72 por ciento para 2004.

No todos los cánceres relacionados con el VPH han aumentado, y la mayor excepción es el cáncer cervical. Ese cáncer casi siempre es provocado por el VPH, pero las tasas han descendido en EE. UU. durante años, y la tendencia continuó tras 2000, dijo Simard.

Esto se debe a que los médicos detectan y tratan las anomalías precancerosas regularmente en la cérvix mediante la realización de frotis de Papanicolaou y, en los últimos años, las pruebas para el VPH.

Por otro lado, anotó Schiffman, no hay pruebas exploratorias de rutina para los cánceres relacionados con el VPH que ahora están en aumento.

Pero esos cánceres siguen siendo poco comunes. Entre 2005 y 2009, las tasas de cáncer anal fueron de 1.6 casos por cada 100,000 hombres y de 2.5 casos por cada 100,000 mujeres en EE. UU. Mientras tanto, aproximadamente ocho de cada 100,000 hombres fueron diagnosticados con un cáncer de garganta relacionado con el VPH. Entre las mujeres, la tasa fue de menos de dos por cada 100,000.

Pero la infección con VPH es común. Alrededor de la mitad de los estadounidenses sexualmente activos lo contraen en algún momento de sus vidas, según los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU.

La mayoría de estas personas nunca desarrollan un cáncer relacionado con el VPH porque el sistema inmunitario por lo general elimina la infección con bastante rapidez. Pero algunas personas sufren de infecciones crónicas, que a veces llevan al cáncer.

Por eso, los expertos recomiendan que los niños de ambos sexos de entre 11 y 12 años de edad reciban una vacuna contra el VPH, que se administra en tres dosis. Se aconseja a las chicas mayores y a las mujeres jóvenes hasta los 26 años de edad que se pongan la vacuna si nunca se han vacunado. Se aconseja lo mismo para los chicos y los hombres de 13 a 21 años de edad.

Pero el nuevo análisis señala que la mayoría de los estadounidenses no están siguiendo ese consejo. En 2010, el 32 por ciento de las chicas de 13 a 17 años de edad recibieron las tres dosis de la vacuna contra el VPH, y muchas menos recibieron la vacuna completa en estados del sur como Mississippi y Alabama. (El informe no observó las tasas de los chicos, porque hace poco que los expertos comenzaron a recomendar la vacuna para ellos.)

Schiffman apuntó que la tasa de vacunación de las chicas se puede mejorar. "Estamos por detrás de algunos países", dijo.

Por ejemplo, en Reino Unido y Australia las tasas de vacunación contra el VPH entre las chicas y las mujeres superan al 70 por ciento.

Simard dijo que lograr que más médicos recomienden la vacuna contra el VPH a los padres y a los adultos jóvenes es esencial.

El costo es otro problema. Las dos vacunas contra el VPH (Gardasil, de Merck, y Cervarix, de GlaxoSmithKline) cuestan alrededor de 400 dólares por las tres dosis.

Las familias de bajos ingresos pueden obtener la vacuna gratuitamente a través del programa federal de Vacunas para Niños. Pero el equipo de Simard halló que las chicas que eran elegibles para el programa pero que carecían de seguro de salud tenían unas tasas bajas de vacunación contra el VPH. Apenas el 14 por ciento habían recibido las tres dosis.

Un mejor acceso a la atención general de salud podría ayudar a cerrar esa brecha, afirmó Simard.

Según Schiffman, en última instancia no está claro qué tan efectiva será la vacunación contra el VPH en la prevención de los cánceres relacionados con el virus. Pero se cree que una cepa (el VPH 16) provoca la mayoría de cánceres relacionados con el virus. Y ambas vacunas contra el VPH protegen de esa cepa.

Más información

Para más información sobre el VPH y el cáncer, visite el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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