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El tomate detiene al cáncer de próstata

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El tomate detiene al cáncer de próstata
CRÉDITO: THINKSTOCK

Diez porciones semanales de tomate podrían alejar esta enfermedad, gracias a su contenido de licopeno. De todos modos, hay expertos que sugieren que la dieta debe ser variada y no hay que atenerse a un solo tipo de alimento para prevenir enfermedades.

Al hablar sobre el cáncer de próstata las cifras son alarmantes, ya que según la American Cáncer Society, en los EE.UU. se estima que durante 2014 se diagnosticarán 233,000 nuevos casos de la enfermedad, de los cuales 29,480 no podrán sobrevivir. Según estos números, uno de cada siete hombres será diagnosticado con cáncer de próstata, principalmente adultos mayores de 65 años, ya que rara vez afecta a los menores de 40 años. 

Un estudio reciente parece haber traído algo de esperanza respecto de esta enfermedad masculina, ya que se descubrió que comer diez porciones de tomate a la semana podría reducir el riesgo de contraer cáncer de próstata. Los investigadores suponen que la protección proviene de un químico que alberga el tomate conocido como licopeno

Según los Institutos Nacionales de la Salud de EE. UU., el licopeno es una sustancia química natural responsable del color rojo de frutas y verduras. Se encuentra en la sandía, los pomelos rosados, los albaricoques (damascos) y las guayabas, y en cantidades especialmente elevadas en el tomate y sus derivados. Dentro de ellos cuentan el jugo de tomate, las salsas para pastas y la pizza con salsa de tomate e incluso los frijoles horneados a los que se les agrega esta salsa. 

Un estudio realizado en conjunto con científicos de las universidades de Bristol, Cambridge y Oxford, en Inglaterra, examinaron la dieta y el estilo de vida de 14,000 hombres de entre 50 y 59 años. Los datos recabados demostraron que quienes comían al menos 10 porciones semanales de tomate eran un 18% menos propensos a desarrollar cáncer de próstata, en comparación con quienes no comían tomate o ingerían solo unas pocas porciones. 

Cada porción cuenta como el consumo de 150 gramos de tomate fresco, media lata de frijoles asados o una porción de pizza con puré de tomate o salsa para pastas a base de tomate, o un vaso de jugo de tomate. De todos modos, los investigadores aconsejan no excederse con las salsas y los frijoles ya que tienen un alto contenido de sodio.

La líder del estudio, Vanessa Er de la Universidad de Bristol dijo que los hallazgos sugieren que ingerir tomate podría ser beneficioso para la prevención del cáncer, y entre los hombres que comen más frutas y vegetales es menor la tasa de cáncer de próstata.

Sin embargo, según lo publicado en Daily Mail, el doctor Iain Frame, del Prostate Cancer UK, sostiene que los estudios de este tipo son difíciles de interpretar y las conclusiones se deben sacar con extrema cautela. Es complicado identificar qué efectos tiene cada alimento, y aún no hay evidencia suficiente como para hacer recomendaciones concretas. Por ello sostiene que la mejor opción, por lejos, es una dieta sana y balanceada con muchas frutas y verduras, ejercicio regular y un peso adecuado.

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