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El oro ayudaría a combatir el cáncer

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El oro no sólo es un metal precioso y símbolo de valor, también serviría para destruir tumores malignos, al menos así lo mostró un estudio de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, en el que se usó una aleación de nanopartículas de oro para tratar el tumor cerebral más común y el más agresivo en los adultos (glioblastoma multiforme).

Los hallazgos publicados en la revista de la Real Sociedad de Química Nanoscale, refiere que los científicos lograron crear mediante la nanoingeniería una aleación de oro y el medicamento cisplatino, un fármaco usado en quimioterapia para el tratamiento de varios tipos de cáncer.

La nanoestructura es una especie de “caballo de Troya”, una vez dentro de la zona afectada por el cáncer, las células son expuestas a radioterapia, de forma que el oro libera electrones que dañan el ADN de la célula cancerosa y su estructura global, lo que ayuda a mejorar el impacto del medicamento de quimioterapia.

"Hemos sido capaces de eliminar completamente el cáncer en vitro y evitar que vuelva a formarse", destacó el profesor en Nanotecnología Mark Welland, uno de los autores del estudio. "El oro es un elemento sumamente importante, ya que es neutral para el organismo humano y al mismo tiempo se somete fácilmente a un impacto a nanonivel", explicó.

El proceso fue tan eficaz que 20 días después, el cultivo de células no mostró evidencia de ningún avivamiento, lo que sugiere que las células tumorales se habían destruido. 

"No es una cura, pero demuestra lo que la nanotecnología puede lograr en la lucha contra estos cánceres agresivos. Al combinar esta estrategia con materiales celulares objetivo del cáncer, deberíamos ser capaces de desarrollar en el futuro una terapia para el glioblastoma y otros cánceres desafiantes", aseguró Welland.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo vinculados a conductas y a la alimentación (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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