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Dramático aumento de cáncer por sexo oral

Por HolaDoctor -
Dramático aumento de cáncer por sexo oral
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Expertos aseguran que esta práctica se ha vuelto una de las principales formas de expandir el Virus del Papiloma Humano (VPH) más allá del pene y la vagina. En el 72 por ciento de las muertes por cáncer oral, aparece el VPH, aseguran investigadores. Y agregan que aunque hay una vacuna para prevenirlo, no se sabe aún si ésta actúa cuando el virus entra por la boca.

En junio de 2013, el actor Michael Douglas conmocionó a la opinión pública confesando el periódico inglés "The Guardian" que creía que la causa de su cáncer de garganta era haber practicado mucho el sexo oral.

La confesión generó controversia, pero sirvió para poner el tema de la prevención sobre la mesa y resaltar estadísticas que hasta el día de hoy siguen siendo aterradoras: la tasa de cáncer oral relacionada con el Virus del Papiloma Humano (VPH) sexualmente transmitido aumentó dramáticamente en dos décadas, revela una investigación del gobierno.

Pronto, esos tipos de tumores podrían convertirse en la forma principal de cáncer relacionado con el VPH, agregaron. Entre 1984 y 1989, 16.3 por ciento de las muestras de cáncer oral resultaban positivas para el VPH. Pero entre 2000 y 2004, la cifra aumentó al 72 por ciento.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) aseguran que el 80% de las personas de entre 14 y 44 años, sexualmente activas, practican sexo oral, gran parte de ellas sin protección, lo que aumenta el riesgo de contraer VPH por esa vía.

Y una investigación de la entidad federal de salud reveló que dos tercios de los jóvenes practican sexo oral, aún antes de iniciar su vida sexual a través de una primera relación con penetración.

La investigación muestra que 1 de cada 4 adolescentes está teniendo sexo oral antes de tener sexo vaginal, lo que marca “el reordenamiento jerárquico del sexo oral en la cultura estadounidense", dice Justin García, especialista en biología evolutiva del Instituto Kinsey, en la Universidad de Indiana. 

La investigación de los CDC está dentro de un plan de acciones del gobierno para concientizar sobre el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual con la práctica de sexo oral, aunque no estén en riesgo de embarazo, dice Casey Copen, demógrafa del Centro Nacional de Estadísticas Salud de los CDC.

"Debido a que este aumento ocurrió en un período en que el consumo de cigarrillos había disminuido, sospechamos que otro factor de riesgo (quizás el VPH) podría ser responsable", explicó Anil Chaturvedi, investigador de la División de Epidemiología del Instituto Nacional del Cáncer, quien lideró un mega estudio sobre el tema realizado en el 2011.

El VPH es un virus de transmisión sexual, y una causa conocida de cáncer de cuello uterino. Los autores sugieren que el aumento actual en el VPH oral podría deberse a un aumento en el sexo oral.

Para ese estudio, los investigadores evaluaron muestras de 271 cánceres orofaríngeos que fueron diagnosticados entre 1984 y 2004. Las muestras tumorales provenían de Hawai, Iowa y Los Ángeles.

Un 16.3 por ciento de las muestras recolectadas en los año 80 resultaron positivas para el VPH, frente a casi 72 por ciento de las tomadas en los primeros años del siglo XXI, reportaron los autores del estudio.

Eso significa que a finales de los 80, alrededor de 0.8 por cada 100,000 personas tuvo un cáncer orofaríngeo relacionado con el VPH, y para 2004, 2.6 por cada 100,000 tenían uno de estos cánceres. Esto constituye un aumento de 225 por ciento, explicaron los autores.

"Para 2020, los cánceres orofaríngeos VPH positivos serán el cáncer más común relacionado con el VPH", aseguró Chaturvedi. Anotó que aunque se ha avanzado mucho en la prevención del cáncer de cuello uterino relacionado con el VPH, aún no hay suficiente investigación sobre los cánceres orales relacionados con el virus.

"Es posible que una reducción en el número de infecciones en las mujeres debido a la vacuna contra el VPH resulte en menos infecciones en los hombres", planteó. Y por ende, en menos cáncer oral. Pero eso todavía está por evaluarse.

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