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Develan el misterio del cáncer de seno

Por HolaDoctor -
Develan el misterio del cáncer de seno
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una nueva investigación redefine la clasificación del cáncer de seno en cuatro tipos diferentes. El nuevo enfoque, que se aparta de definir al cáncer por el órgano de origen, abrirá las puertas a nuevos y eficaces tratamientos para combatir esta enfermedad que mata a miles cada año.

En un descubrimiento que podría cambiar la forma de tratar el cáncer de mama, los investigadores han redefinido la enfermedad en cuatro clases principales y han determinado que uno de los tipos de cáncer de mama tiene más en común con una forma agresiva de cáncer de ovario que con otros cánceres de seno. Con esta nueva perspectiva se cambiaría el concepto de definir el tipo de cáncer por el órgano de origen.

Los hallazgos son el resultado del estudio más grande y completo sobre la genética del cáncer de mama realizado hasta la fecha, y se cree que podría ofrecer nuevas esperanzas a los pacientes con cáncer.

"Vamos a alejarnos cada vez más de la clasificación de los tipos de cáncer por el órgano en el que se generan, centrándonos en su composición molecular," dijo el Dr. Christopher Benz, de la Universidad de California en San Francisco.

Para el estudio, se analizaron muestras de 825 pacientes con cáncer de mama. La nueva investigación fue publicada en la revista Nature el domingo 23 de setiembre, y es el quinto estudio para completar el atlas del genoma del cáncer, un proyecto donde participaron 200 científicos, financiado por los Institutos Nacionales de Salud para examinar los cambios genómicos clave en 20 tipos de cáncer diferentes.

El cáncer de seno es el cáncer más común en las mujeres, responsable de 1,3 millones de casos nuevos y 450,000 muertes al año en todo el mundo.

El Dr. Benz, autor del estudio, tiene un interés especial en su investigación: su esposa fue diagnosticada el año pasado con cáncer de mama, una forma que él cree es Luminal A. Ella se sometió a una mastectomía y los métodos de prueba actuales no recomiendan la quimioterapia.

Benz dijo que los médicos generalmente han agrupado los cánceres de mama en tres grupos principales para definir el tratamiento: positivo al receptor de hormona de la enfermedad, HER2-positivo y triple negativo".

El problema con esas clasificaciones, explicó el experto, es que algunos pacientes con cáncer de mama HER2-positivo tienden a no responder a las terapias puntuales. Además, algunos pacientes con cáncer de mama triple negativo han respondido a las terapias, mientras que otros no lo hicieron. "Hemos estado agrupando cosas que no deben estar juntas", aseguró Benz.

La nueva clasificación contempla cuatro clases diferentes de cáncer de seno: A Luminal: tiende a ser menos agresivo, Luminal B: es más agresivo, Basal-like: incluye muchos, pero no todos, los casos triple-negativos de cáncer de mama y tiende a ser agresivo, y por túltimo, HER2 Enriquecido: este subtipo incluye a muchos, pero no todos, los tumores HER2-positivos con grandes cantidades de proteína HER2. 

Las conclusiones cambiarán radicalmente los tratamientos. Los investigadores determinaron que algunos cánceres de mama tenían más en común con una forma agresiva de cáncer de ovario que con otros tipos de cáncer de mama. Esto ayudará a definir terapias más exitosas, por ejemplo, emplear las que son eficaces en el cáncer de ovario, o utilizar una combinación de tratamiento de cáncer de mama con uno para el cáncer de ovario.

El Dr. Benz reconoció que el cambio de enfoque será difícil. "Es algo así como ver un mapa del mundo cuando la gente pensaba que la tierra era plana", señaló. "Ahora usted puede tener nuevos viajes porque tiene un mapa mejor", concluyó.

El cáncer de mama afecta a una de cada ocho mujeres en EU. Y mata a más mujeres en el país que ningún otro cáncer, excepto el cáncer de pulmón.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) señalan que el número estimado de casos nuevos de cáncer de mama en 2012 será de 226,870 mujeres y 2,190 hombres, y que producirá la muerte de 39,510 mujeres y 410 hombres.

En cuanto a la incidencia en hispanos, se producirán 14,200 nuevos casos de cáncer de mama y 2,200 muertes, según los CDC.

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