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Crean un sensor para detectar tumores en el seno sin mamografías

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Crean un sensor para detectar tumores en el seno sin mamografías

Científicos japoneses desarrollaron con la colaboración de colegas estadounidenses, un sensor flexible y ultra delgado que permite localizar tumores en las mamas al medir con precisión los cambios y la distribución de la presión en el pecho.

Detectar a tiempo un tumor o un cáncer de seno, que afecta a 1 de cada 8 mujeres a lo largo de su vida según la Biblioteca Nacional de Medicina, es de vital importancia para el éxito del tratamiento. Ahora, un nuevo desarrollo se muestra prometedor para lograrlo con eficacia, pero sin las molestias de la mamografía.

Se trata de un nuevo sensor blando (foto del funcionamiento en una superficie redonda) que se adapta a la forma de los dedos y es similar a unos guantes, que fue ideado por un grupo de investigadores de la Universidad de Tokio, en Japón, más la colaboración de la Universidad de Harvard, en EE.UU.

"Los nuevos sensores pueden monitorear tumores en las mamas de una forma más fácil, menos dolorosa y sin necesidad de exponerse a la radiación", explicó el profesor Takao Someya, líder de la investigación, que fue publicada en la revista Nature Nanotechnology.

Los tumores en el seno pueden ser benignos (es decir, no cancerosos) o malignos (cancerosos), informa la American Cancer Society.

El funcionamiento sería similar al diagnóstico táctil de un médico, según señaló Someya. "Aplicando una presión constante en las mamas con estos sensores, podemos detectar las diferencias entre una textura de seno normal y una con tumores, con la ventaja de lograr una mayor precisión al tratarse de una palpación digital que puede medir la distribución de la presión en el pecho en 144 lugares a la vez” expresó. 

El sensor tiene un grosor aproximado de 8 micrómetros (la milésima parte de un milímetro) y está compuesto por transistores orgánicos, interruptores electrónicos hechos de carbono y oxígeno, y una estructura de nanofibras sensibles a la presión. 

Las nanofibras permiten medir con la misma exactitud la distribución de la presión en superficies lisas o redondeadas, como las mamas.

Los nuevos sensores podrían estar disponibles dentro de tres años, según informaron los investigadores, y aseguran que todavía es muy pronto para considerarlos un sustituto de las mamografías, 

El cáncer de seno o mama es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la mama.

En el país, el cáncer de mama es el segundo cáncer más común en las mujeres, después del cáncer de piel. Se puede presentar en hombres y mujeres, pero es poco frecuente en los hombres. Cada año se presentan cerca de 100 veces más de casos nuevos de cáncer de mama en mujeres que en hombres, según el Instituto Nacional del Cáncer (NIH).

Según la American Cancer Society, cada año se detectan aproximadamente 250,000 casos nuevos de cáncer de seno en EE.UU., de los cuales, 144,000 son mujeres hispanas.

 

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