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Crean prueba sanguínea para detectar cáncer

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Crean prueba sanguínea para detectar cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Investigadores de la Universidad de Bradford, Reino Unido han desarrollado una prometedora prueba sanguínea para diagnosticar de forma rápida y sin la necesidad de sufrir dolorosos, invasivos y costosos procedimientos como las biopsias, si una persona padece o no cáncer.

La investigación publicada en línea en FASEB Journal, la revista de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental, refiere que la prueba ha mostrado una alta precisión para detectar condiciones precancerosas de pacientes con melanoma, cáncer de colon y cáncer de pulmón.

“Los glóbulos blancos forman parte del sistema de defensa natural del cuerpo. Sabemos que se encuentran bajo estrés cuando están luchando contra el cáncer u otras enfermedades, así que nos preguntamos si, de alguna manera, podríamos ver ese estrés”, señaló Diana Anderson, encargada del proyecto, en un comunicado difundido por la institución académica.

La prueba de Linfocitos Genoma Sensibilidad (LGS), nombre dado al test experimental, observa las células blancas de la sangre y mide el daño causado en su ADN cuando se someten a diferentes intensidades de luz ultravioleta (UV), las cuales dañan el ADN. Los resultados muestran una distinción entre el daño a las células blancas de la sangre de pacientes con cáncer, con condiciones pre-cancerosas y de pacientes sanos.

"Hemos encontrado que las personas con cáncer tienen un ADN que es dañado más fácilmente por luz ultravioleta que otras personas, por lo que la prueba demuestra la sensibilidad a los daños de todo el ADN -el genoma- en una celda", destacó la académica.

En el estudio se analizaron las muestras de sangre de 208 individuos. De ellos, 94 estaban sanos y fueron reclutados del personal y estudiantes de la Universidad de Bradford. Las 114 muestras de sangre restantes, fueron recolectadas de los pacientes derivados a clínicas especializadas de la Bradford Royal Infirmary antes del diagnóstico y el tratamiento. Las muestras sanguíneas fueron expuestas a la luz ultravioleta y se diagnosticó a 58 pacientes con cáncer, 56 personas en condiciones pre-cancerosas y 94 personas sanas en cuestión de minutos.

“Estos son los primeros resultados completados en tres tipos diferentes de cáncer y aunque sabemos que necesitamos investigar más, estos resultados hasta el momento son extraordinarios. Mientras que el número de personas que probamos son, en términos epidemiológicos bastantes pequeños, en términos moleculares los resultados son de gran alcance. Hemos identificado diferencias significativas entre los voluntarios sanos, los pacientes con sospecha y confirmados con cáncer de diversas edades en un nivel estadísticamente significativo”, resaltó Diana Anderson.

“Creemos que esto confirma el potencial de la prueba como una herramienta de diagnóstico“, añadió. Los investigadores son optimistas con respecto al futuro de la LGS, incluso han solicitado la patente internacional de su prueba.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8. 2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo comportamentales y alimentarios (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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