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Crean células madre modificadas que “matan” el cáncer

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Crean células madre modificadas que “matan” el cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Científicos del Harvard Stem Cell Institute desarrollaron células madre modificadas contra el cáncer de cerebro: las cargaron de toxinas, transformándolas en agentes sanadores. Y la idea ya demostró su eficacia en un estudio de laboratorio.

Las células madre han pasado a ser las grandes protagonistas de importantes descubrimientos científicos.

Por citar dos ejemplos interesantes de 2014, un grupo de científicos de la Universidad George Washington creó un mini corazón auxiliar con células madre que podría ser un gran aliado para tratar las enfermedades cardíacas. Otro interesante desarrollo es de investigadores de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, quienes lograron producir sangre de laboratorio igual a la humana, partiendo de células madre, un hallazgo que brinda gran esperanza frente a la escasez de sangre en el mundo.

El último descubrimiento es de un equipo liderado por Khalid Shah, de la Universidad de Harvard, quienes modificaron células madre a través de ingeniería genética para que puedan producir y segregar toxinas especiales, capaces de eliminar a las células tumorales.

Ellos comprobaron que estas células madre modificadas se pueden utilizar para erradicar las células cancerosas que quedan en el cerebro, como ya probó en ratones, después de que se ha eliminado el tumor principal. Cuando se les implantaron las células especiales, sucedió algo que los entusiasmó: “vimos que las toxinas mataban a las células cancerosas, lo que suponía un incremento en la supervivencia de los animales” dijo el líder del hallazgo.

El estudio, fue publicado en Stem Cells, y los resultados obtenidos incentivaron a los científicos, quienes están gestionando la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para llevar éste y otros enfoques con células madre desarrollados por ellos, a ensayos clínicos autorizados.

Curar con células madre

“El uso de toxinas que eliminan el cáncer ya se ha utilizado con éxito en una variedad de cánceres de la sangre, pero hasta ahora no había funcionado bien en los tumores sólidos debido a que no son tan accesibles y las toxinas tienen una vida media corta” explicó Shah.

Pero eso ya fue superado. Explicó que hace unos años, los científicos se dieron cuenta de que las células madre podrían utilizarse para administrar de forma continua estas toxinas terapéuticas en los tumores cerebrales, “aunque primero teníamos que manipular genéticamente a las células madre para que no fueron ellas mismas eliminadas por las toxinas”, explicó. Y ahora, “ya tenemos células madre resistentes a las toxinas que pueden liberar fármacos y matar así a las células tumorales” concluyó el experto.

Lo importante del avance radica en que las toxinas liberadas por las células madre terapéuticas sólo ingresan en las células tumorales, lo que no supone ningún riesgo para las células sanas.

Ahora, los científicos están estudiando la posibilidad de combinar su idea con un número de diferentes células madre terapéuticas desarrolladas por su equipo para probar los resultados en ratones con glioblastoma, el tumor cerebral más común en humanos.

Y esperan que si todo marcha bien, las nuevas terapias puedan ser utilizadas en ensayos clínicos en los próximos cinco años.

 

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