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Científicos identifican las 'firmas genéticas' del cáncer de próstata agresivo

Por HealthDay -

Algún día, los hallazgos podrían ayudar a personalizar el tratamiento y mejorar los resultados

Unos investigadores han identificado dos "firmas" genéticas distintas del cáncer de próstata agresivo, y afirman que algún día los hallazgos podrían ayudar a mejorar el tratamiento y los resultados de los pacientes.

Los dos estudios especificaron dos patrones distintivos de ARN (el material genético que ayuda a convertir el ADN en proteínas) que parecen predecir si los pacientes tienen una forma agresiva o más leve de cáncer de próstata.

En un estudio, investigadores británicos identificaron un conjunto de genes que podrían predecir si los pacientes sufrían de cáncer de próstata resistente a la castración, y que también predecían la supervivencia en esos pacientes. El cáncer de próstata resistente a la castración es una forma de la enfermedad que no responde a la terapia estándar de privación de andrógeno.

Los pacientes con un patrón distintivo de nueve genes, característico del cáncer de próstata agresivo, sobrevivieron en promedio 9.2 meses, frente a 21.6 meses entre los que no tenían el patrón genético.

En el segundo estudio, investigadores de EE. UU. especificaron un conjunto distinto de genes con propiedades predictivas similares a los identificados por el equipo británico. Los científicos de EE. UU. descubrieron un conjunto de seis genes característicos de una forma más agresiva de cáncer de próstata. Los pacientes con esta firma genética sobrevivieron 7.8 meses en promedio, frente a por lo menos 34.9 meses entre los que no presentaban la firma genética.

Los estudios aparecen en la edición del 8 de octubre de la revista The Lancet Oncology.

Investigaciones anteriores han identificado las firmas genéticas de distintas formas de cáncer, pero solo se han usado para clasificar los cánceres. Estos nuevos estudios son los primeros en hallar firmas genéticas que podrían resultar útiles en la predicción de los resultados de los pacientes.

Los pacientes de cáncer de próstata pueden ser muy distintos. Algunos nunca presentan síntomas, algunos responden bien a los tratamientos, y otros desarrollan resistencia al tratamiento y su cáncer avanza.

Existen pruebas para determinar si un paciente sufre de una forma más agresiva de cáncer de próstata, pero ofrecen una precisión apenas moderada.

Un experto se mostró de acuerdo en que las firmas genéticas podrían ayudar a guiar el tratamiento en el futuro.

"Una vez el cáncer de próstata se ha propagado más allá de la próstata (metástasis), los pacientes reciben medicamentos para reducir su testosterona hasta niveles de castración, lo que hace que el cáncer de próstata tenga un crecimiento más lento", explicó el Dr. Lee Richstone, director de cirugía laparoscópica y robótica del Instituto Smith de Urología en Lake Success, Nueva York. "Desafortunadamente, eso no es una cura, y el cáncer eventualmente comienza a crecer de nuevo incluso con niveles tan bajos de testosterona. Una vez esto ocurre, el paciente tiene cáncer de próstata resistente a la castración".

Generalmente, los pacientes de cáncer de próstata resistente a la castración tienen malos resultados. Sin embargo, el rango de supervivencia varía de varios meses a varios años, anotó Richstone.

"Nuestra capacidad actual de determinar qué pacientes tienen una mejor, o peor, supervivencia estimada es limitada, y eso es un problema", apuntó. "La capacidad de determinar mejor el pronóstico del paciente es muy importante, para aconsejar a los pacientes y desarrollar ensayos clínicos para crear nuevos tratamientos".

"Estos dos estudios observaron la sangre de pacientes de cáncer de próstata avanzado, e identificaron perfiles exclusivos, o 'firmas', de expresión genética que ayudan a determinar qué pacientes tienen un pronóstico mejor, o peor", señaló Richstone. "Tras realizar más estudios, estas sencillas pruebas sanguíneas podrían resultar extremadamente útiles para aconsejar a los pacientes y desarrollar tratamientos nuevos".

Más información

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) tiene más información sobre el cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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