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Cómo pueden vencer el cáncer los hispanos

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Cómo pueden vencer el cáncer los hispanos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo informe de la American Cancer Society halló que el cáncer es la principal causa de muerte entre los hispanos que viven en el país. Destaca que la concientización, los cambios en el estilo de vida y el acceso integral a los servicios de salud, son vitales para combatirlo.

Al dar a conocer un nuevo informe sobre el alcance del cáncer entre la comunidad hispana, la American Cancer Society (ACS) tiene buenas y malas noticias. 

Por un lado, se observó que entre los hispanos -el grupo minoritario más grande en EE.UU., que representa el 17,4% de la población en 2014- el cáncer es la principal causa de muerte, sin embargo, la buena noticia es que las tasas de nuevos diagnósticos de cáncer y las muertes por esta enfermedad disminuyeron en los últimos años. 

Durante los últimos 10 años, las tasas de nuevos diagnósticos de cáncer se redujeron en un 2,4% por año entre los hombres y un 0,5% por año entre las mujeres.

La tasa de mortalidad por cáncer entre los hispanos también bajó: se redujo en un 1,5% anual en los hombres y 1,0%  entre las mujeres durante la última década.

Se estima que 125,000 hispanos serán diagnosticados por primera vez con cáncer en EE.UU. y otros 37,800 morirán por esa enfermedad en este año, por lo que se transforma en la principal causa de muerte, seguida de las enfermedades del corazón. 

Mapa del cáncer en hispanos

Para todos los tipos de cáncer en general, los hispanos tienen tasas del 20% más bajas de nuevos diagnósticos y tasas de mortalidad un 30% más bajas que los blancos no hispanos. 

Esto es principalmente porque los hispanos son menos propensos que los blancos no hispanos a ser diagnosticados con los 4 tipos de cáncer más comunes en EE.UU.: de mama, próstata, pulmón y colon. 

Sin embargo, los hispanos tienen tasas más altas de casos nuevos y defunciones por cáncer de estómago, hígado, cuello uterino y vesícula biliar, lo que refleja una mayor exposición a los agentes causantes de estos tipos de cáncer, menores tasas de detección de cáncer de cuello de útero y un riesgo más alto de padecer tipos de cáncer relacionados con la obesidad y la diabetes. 

Además, los hispanos son más propensos que los blancos no hispanos a ser diagnosticados en una etapa avanzada en la mayoría de los tipos de cáncer.

Los hispanos en los EE.UU. son un grupo extremadamente diverso debido a que provienen de muchos países diferentes. Como resultado, los patrones de cáncer entre las subpoblaciones hispanas varían sustancialmente. 

Por ejemplo, las tasas de mortalidad y de incidencia en los portorriqueños y los cubanos son más similares a las de los blancos no hispanos que a los mexicanos que emigraron a EE.UU.

La tendencia del cáncer puede cambiar con los nacimientos entre hispanos. "La segunda generación, los que nacen y se crían en EE.UU. y siguen nuestro estilo de vida, incluyendo la dieta, tienen mayores tasas de cáncer que los inmigrantes de primera generación, por lo que se podría ver una carga mayor de cáncer en este grupo en el futuro." dijo Rebecca Siegel, directora de información de la ACS y autora principal del informe. 

Cómo derrotar al cáncer

Las estrategias para reducir el riesgo de cáncer entre los hispanos incluyen mejorar el acceso a exámenes de detección y vacunas, así como reducir el consumo de tabaco, la obesidad y el consumo de alcohol, concluyó la ACS.

Por su parte, la National Alliance for Hispanic Health (Alianza Nacional para la Salud de los Hispanos), el principal grupo de defensa de la salud de los hispanos en el país, se pronunció al conocer el informe con pautas de prevención del cáncer.

"Este comportamiento del cáncer es lo que nos ha preocupado siempre y es otra razón por la que, entre otros esfuerzos, hemos estado muy activos exhortando a la gente a inscribirse en un seguro de salud" dijo Jane Delgado, principal directiva de la Alianza.

"Tenemos las herramientas y la capacidad de hacer mejor las cosas. En el caso del tabaco, necesitamos revertir la incidencia más alta del hábito de fumar entre los jóvenes hispanos. En el caso del cáncer cervical, tenemos una vacuna contra el Virus del Papiloma Humano (HPV) que funciona bien, y con índices de inmunización elevados, podríamos casi eliminar el cáncer cervical" agregó.

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