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Cáncer de pulmón, prueba México prometedor fármaco

Por Violeta Merlo -
Cáncer de pulmón, prueba México prometedor fármaco
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Con un diagnóstico de cáncer de pulmón la esperanza de vida es limitada. Cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelan que cada año se registran alrededor de 1.61 millones de nuevos casos a nivel global, lamentablemente 1.38 millones de personas morirán por este padecimiento; provoca más fallecimientos que los tumores de mama, colon y próstata juntos.

En México se contabilizan 10 mil casos cada año, 7 de cada 10 en etapas avanzadas, lo que representa la muerte de al menos 22 personas al día. La mitad de los casos son originados por una mutación genética que ya se puede identificar con pruebas moleculares y combatir de manera específica, aseguró el Dr. Óscar Arrieta Rodríguez, coordinador de la Clínica de Cáncer de Pulmón y Torácicos del Instituto Nacional de Cancerología (INCan).

Protocolo de investigación del INCan

En el marco del Día Mundial del Cáncer de Pulmón, el también Jefe del Laboratorio de Oncología Experimental reveló los resultados de un protocolo de investigación con un prometedor fármaco (afatinib) que realiza el INCan desde el 2011 y que incluyó a 65 mexicanos de ocho hospitales de referencia nacional con cáncer pulmonar de células no pequeñas (CPCNP) avanzado y mutación positiva del gen Receptor del Factor de Crecimiento Epidérmico (EGFR), la forma más común y agresiva de la enfermedad.

Detalló que quienes lo recibieron como tratamiento de primera línea lograron una reducción significativa del tamaño del tumor. “Encontramos que la sobrevida de los pacientes es de 15 meses, es decir, que el tumor se detiene durante este periodo, deja de crecer y en la mayoría de los casos el tumor se reduce, lo cual mejora la calidad de vida de los enfermos”, añadió.

Ventajas sobre la quimioterapia

Además, “para poner un ejemplo, la efectividad que tiene la quimioterapia convencional que es la que finalmente tira el cabello y causa náusea, la sobrevida de este tratamiento es de 4 a 5 meses. Es decir, este tratamiento nuevo da la ventaja de tener tres veces mayor tiempo sin que el tumor progrese”, resaltó.

Arrieta Rodríguez enfatizó que la evidencia científica demuestra que el fármaco perteneciente al grupo de las llamadas terapias blanco molecular (agentes específicamente diseñados para frenar el crecimiento del tumor) evitar la diseminación de células malignas sin afectar a las sanas y aminora síntomas como tos, dificultad para respirar y dolor en el pecho en los pacientes tratados.

Señaló que los resultados del protocolo de investigación coinciden con los del estudio global LUX-Lung 3, el más grande realizado en sujetos con CPCNP y para quienes hasta ahora no existían opciones terapéuticas disponibles.

“Tan sólo en el Instituto atendemos 250 nuevos casos de cáncer de pulmón por año, de los cuales 90 por ciento mueren antes de los 18 meses. Por fortuna, cada día se descubren nuevas terapias que ofrecen esperanza a quienes lo sufren”, indicó.

El especialista comentó que estos logros deberían beneficiar a todos los enfermos cuyo cáncer se debe a una alteración genética, sin embargo, reconoció que en las instituciones de salud en México todavía no se realizan de manera rutinaria las pruebas moleculares respectivas.

El fármaco (afatinib) de la firma Boehringer Ingelheim, de origen alemán cuyo precio comercial mensual del tratamiento es de 39 mil pesos, también fue aprobado recientemente por Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, en Europa y Taiwán y, debido a su innovador mecanismo de acción, actualmente está siendo estudiado en otro tipo de tumores con una elevada tasa de mortalidad.

Más sobre el cáncer de pulmón

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que el fumar cigarrillos es la principal causa de los cánceres de pulmón. A mayor cantidad de cigarrillos diarios que se fumen al día y cuanto más joven se comienza a fumar, mayor será el riesgo de desarrollar un cáncer de pulmón. La exposición a altos niveles de contaminación, radiación y asbesto también puede aumentar el riesgo.

Los síntomas comunes del cáncer de pulmón incluyen:

  • Una tos que no desaparece y empeora con el tiempo
  • Dolor constante en el pecho
  • Tos con expectoración con sangre
  • Falta de aire, silbidos al respirar o ronquera
  • Problemas repetidos por neumonía o bronquitis
  • Inflamación del cuello y la cara
  • Pérdida del apetito o pérdida de peso
  • Fatiga

Existen muchos tipos de cáncer de pulmón. Cada uno de ellos crece y se disemina de un modo distinto y se trata de una forma diferente. El tratamiento también depende del estadio o de qué tan avanzado se encuentre. El tratamiento puede incluir quimioterapia, radiación y cirugía.

Si vives en Estados Unidos, no importa la condición médica que tengas, uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes y elevar las primas en caso de enfermedad. Entre los exámenes preventivos cubiertos para adultos se encuentran los de consumo de tabaco e intervenciones para dejar de fumar para fumadadores. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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