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Cáncer de páncreas: causas y tratamiento

Por Holadoctor -

Un tipo de tumor difícil de detectar en su etapa inicial, el cáncer de páncreas es la cuarta causa principal de muerte por esta enfermedad en los Estados Unidos.

Síntomas y tipos

El cáncer de páncreas es difícil de detectar con anticipación, dado que no causa síntomas de inmediato. Cuando éstos se manifiestan, suelen ser imperceptibles y constan de: coloración amarillenta de la piel y los ojos, dolor en el abdomen y la espalda, pérdida de peso y fatiga.
Debido a que el páncreas está casi escondido detrás de otros órganos, los médicos no pueden ver ni palpar los tumores en los exámenes de rutina. Entonces, se detecta demasiado tarde y como se disemina rápidamente, resulta muy difícil de tratar.
Según si la parte afectada son las células exocrinas u endocrinas del páncreas, se forman tipos de tumores totalmente diferentes.

Funciones del páncreas

El páncreas es una glándula ubicada detrás del estómago y adelante de la columna. Se extiende horizontalmente de un lado a otro del abdomen.
Es el responsable de producir los jugos que ayudan a descomponer los alimentos, lo hace a través de las glándulas exocrinas, y además libera las hormonas que ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre, actividad que realiza con sus glándulas endocrinas.

Factores de riesgo

  • Edad: Casi todos los pacientes son mayores de 45 años. Más del 90% son mayores de 55 y casi el 70% son mayores de 65 años.

  • Sexo: Los hombres son levemente más propensos a padecerlo que las mujeres.

  • Fumar: Los fumadores tienen un doble o triple riesgo de padecer cáncer de páncreas.

  • La obesidad y la actividad física: El ejercicio reduce el riesgo de padecer esta enfermedad.

  • Diabetes: Es más común en las personas que padecen diabetes, principalmente del tipo 2.

  • Pancreatitis crónica: Esta condición se asocia con un aumento en el riesgo.

  • Cirrosis del hígado.

  • Exposición ocupacional a agentes como pesticidas, tintes y sustancias químicas.

  • Antecedentes familiares.

  • Problemas estomacales: La bacteria llamada Helicobacter pylori, aumentaría el riesgo.

  • Alimentación: Algunos estudios determinan que hay una relación entre el cáncer pancreático y una alimentación alta en grasas y con alto consumo de carne roja, puerco y carnes procesadas.

¿Se puede prevenir?

Fumar cigarrillos es el factor de riesgo más importante y evitable del cáncer de páncreas: es el responsable de un 20 a 30 % de los casos.
También es importante mantener un peso saludable, comer en forma equilibrada y hacer ejercicio.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

  • Angiografía: Puede mostrar si la sangre que fluye en un área en particular está bloqueada o comprimida debido a un tumor y permite ver cualquier vaso sanguíneo anormal (alimentando al cáncer) en esa área.
  • Biopsia: La que se usa más a menudo es la biopsia por aspiración con aguja fina.

Tratamiento

Los tres tipos principales de tratamiento contra el cáncer de páncreas exocrino son: la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. Según la etapa en que se encuentra el cáncer, se pueden combinar.

Cirugía curativa

Se usa cuando los estudios por imágenes sugieren que es posible extirpar por completo el cáncer.

Cirugía paliativa

Se lleva a cabo cuando los estudios por imágenes sugieren que el tumor está demasiado extendido como para extirparse completamente, y se practica para aliviar los síntomas

La cirugía contra el cáncer de páncreas es una de las operaciones más difíciles de realizar para un cirujano.

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