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Comer fibra, escudo contra el cáncer de colon

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Comer fibra, escudo contra el cáncer de colon
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una dieta con alto contenido de fibra, baja en grasas y proteínas, reduciría sustancialmente el riesgo de cáncer de colon, una enfermedad responsable de 600,000 muertes cada año en el mundo, de acuerdo con una investigación de la Universidad de Pittsburgh, en EE.UU. y el Imperial College de Londres.

El estudio publicado en Nature Communications, refiere que las dietas occidentales, con alto contenido de proteínas y grasas, pero bajo en fibra, aumentarían el riesgo de cáncer de colon en comparación con las dietas ricas en fibra, bajas en grasas y proteínas.

Durante dos semanas los investigadores realizaron un estudio con un grupo de 20 voluntarios afroamericanos y otro grupo de 20 participantes procedentes de zonas rurales de Sudáfrica. Los dos grupos intercambian dietas bajo condiciones estrictamente controladas para revelar los efectos que trae al organismo la transformación de hábitos.

Los participantes fueron sometidos a exámenes de colonoscopia (procedimiento que permite mirar dentro de todo el intestino) antes y después del intercambio de la dieta. También se estudiaron muestras de bacterias tomadas del colon y se midieron marcadores biológicos que indican el riesgo de cáncer de colon.

De los voluntarios afroamericanos, casi la mitad tenía pólipos -crecimientos anormales en el revestimiento del intestino que puede ser inofensivo, pero puede progresar a cáncer. Ninguno de los africanos tenía estas anomalías.

Después de dos semanas en la dieta africana, rica en fibra, baja en grasas y proteínas, los participantes tenían significativamente menos inflamación en el colon y redujeron los biomarcadores de riesgo de cáncer. Lo contrario ocurrió con el grupo de la dieta occidental, las medidas que indicaban riesgo de cáncer aumentaron dramáticamente.

"Los resultados sugieren que las personas pueden reducir sustancialmente su riesgo de cáncer de colon por comer más fibra. Esto no es nuevo en sí mismo, pero lo que es realmente sorprendente es la rapidez y la manera espectacular en que los marcadores de riesgo pueden cambiar con la dieta. Estos resultados también plantean serias preocupaciones sobre la occidentalización progresiva de las comunidades africanas que puede conducir a la aparición de cáncer de colon como un problema de salud importante", resaltó el profesor Jeremy Nicholson, en información difundida por el Imperial College de Londres.

Por su parte el profesor Stephen O'Keefe de la Universidad de Pittsburgh, destacó que los hallazgos sugieren que nunca es tarde para cambiar la dieta y con ello el riesgo de cáncer de colon.

El estudio encontró que la razón principal de los cambios en el riesgo de cáncer fue la forma en que las bacterias en el intestino - conocido como el microbioma - alteraron su metabolismo para adaptarse a la nueva dieta. En el grupo de los afroamericanos, los investigadores encontraron que la dieta africana llevó a un aumento en la producción de butirato, un subproducto del metabolismo de fibra que tiene importantes efectos anticancerígenos.

El trabajo fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud de los EE.UU. y el Centro de Investigación Biomédica de Imperial del Reino Unido.

El cáncer de colon

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, refiere que el cáncer colorrectal (cáncer de colon [intestino grueso] o recto) es el cuarto cáncer más común entre los hombres y las mujeres en Estados Unidos y se presenta principalmente en las personas mayores de 50 años de edad, el riesgo aumenta con la edad.

Los síntomas pueden incluir sangre en las heces, heces más delgadas, cambios en los hábitos intestinales y malestar estomacal general. Sin embargo, es posible no presentar sintomas en sus inicios, de modo que las pruebas de detección son importantes.

Según la Sociedad Americana Contra el Cáncer, en EE. UU., cada año hay cerca de 135,000 nuevos casos de cáncer colorrectal y se calcula que este año morirán 50,000 estadounidenses de este tipo de cáncer.

El colon forma parte del aparato digestivo. El aparato digestivo elimina y procesa nutrientes (como las vitaminas, los minerales, los carbohidratos, las grasas, las proteínas y el agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo.

 

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