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Cáncer de colon: hispanos, los que menos se hacen pruebas

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Cáncer de colon: hispanos, los que menos se hacen pruebas
CRÉDITO: THINKSTOCK

Muchas muertes por cáncer de colon (también llamado cáncer colorrectal), la segunda causa de fallecimientos por cáncer en los Estados Unidos y el tercer tipo más frecuente en hombres y mujeres, podrían evitarse si se hicieran más pruebas de detección temprana. Sin embargo, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), 4 de cada10 personas que deberían someterse a una prueba no lo hacen y los hispanos son los que más reticencia muestran.

Los hispanos no son tan abiertos como los no hispanos a la hora de hacerse los exámenes preventivos, y, como las etapas tempranas del cáncer de colon son asintomáticas, son más propensos a ser diagnosticados en estadios avanzados, cuando las tasas de supervivencia disminuyen significativamente, destacó el Dr. Javier Sobrado, Gastroenterólogo afiliado al Kendall Regional Medical Center, en Miami.

En entrevista para HolaDoctor, el especialista resaltó que si el cáncer de colon se diagnostica en etapas tempranas las expectativas son muy favorables. En la primera fase de la enfermedad alcanzan más del 90% y las posibilidades se reducen a entre el 12 y 10% cuando el cáncer ha hecho metástasis (se ha propagado a otra parte del cuerpo).

Es mucho más fácil descubrir el cáncer haciendo un examen preventivo, sin embargo, es difícil hacer que los pacientes vayan al médico cuando se sienten bien ya que no hay una cultura de prevención, y se suele ir solo cuando hay alguna molestia, refirió el Dr. Sobrado. Señaló que hay varias razones por las que los hispanos son el grupo étnico que menos se realiza exámenes preventivos, pero las más importantes tienen que ver con la educación, los problemas de cobertura médica y accesibilidad.

“Las pruebas diagnosticas como la colonoscopia (procedimientos que le permite al doctor mirar dentro de los intestinos) requieren de sacar días de trabajo, uno para la preparación y otro para el procedimiento y no muchas personas disponen de ese tiempo o se pueden dar el lujo de tomarlos, además de que no en todas la comunidades hay médicos que las hacen”, anotó.

Añadió que en los casos en los cuales no existe el acceso a una prueba de detección vía colonoscopia, los exámenes que detectan anormalidades en la materia fecal o el Cologuard, una prueba de cribado que detecta ADN anormal y/o sangre en las heces, son una buena alternativa. Al respecto, los CDC recomiendan hacerse la prueba de detección de cáncer colorrectal en forma regular a partir de los 50 años de edad.

El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos aconseja pruebas de detección mediante el uso de una prueba de sangre oculta en heces de alta sensibilidad, una sigmoidoscopia o una colonoscopia a partir de los 50 años de edad y seguir haciéndoselas regularmente hasta cumplir los 75.

Si tu no tienes seguro médico o si tu seguro es muy limitado, los CDC tienen un programa en 25 estados que proporciona servicios de exámenes de detección de cáncer colorrectal a hombres y mujeres de bajos ingresos de 50 a 64 años de edad. En la página http://www.cdc.gov/spanish/cancer/dcpc/about/crccp.htm puedes encontrar más información sobre este programa. 

De acuerdo a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, todos los planes del mercado de seguros médicos y muchos otros planes deben ofrecer cobertura para los exámenes de detección del cáncer colorrectal para personas mayores de 50 años sin el cobro de copago o coseguro.

Para obtener más información sobre el cáncer colorrectal, visita el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer www.cancer.gov/espanol o llama al 1-800-422-6237.

Cada año, de acuerdo con cifras de los CDC, 140,000 personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con cáncer de colon y unas 51,000 mueren a causa de la enfermedad. Entre los hispanos, los datos muestran que el cáncer de colon es el segundo que se detecta con mayor frecuencia (5,500 latinos y 4,900 latinas cada año) y se contabilizan unas 3,000 muertes cada año.

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