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Analizan proteínas para detectar e inhibir cáncer de mama

Por HolaDoctor -
Analizan proteínas para detectar e inhibir cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La expresión de las proteínas citocinas y quimiocinas, así como de sus receptores ofrecería nuevas rutas bioquímicas para inhibir la presencia y el avance del cáncer de mama asegura el doctor en ciencias del Instituto de Investigaciones Biomédicas (IIBm) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Eduardo Alberto García Zepeda.

En su laboratorio del Departamento de Inmunología, el químico fármaco-biólogo y maestro en investigación biomédica básica planea inhibir en etapas tempranas el avance del cáncer de mama y evitar su posterior migración o metástasis a otros sitios, generalmente al cerebro, los pulmones o los huesos.

El investigador explicó que al iniciarse el cáncer de mama y desarrollarse un tumor, el organismo genera una respuesta inflamatoria local, discreta y gradual, “la inflamación inicia al empezar a crecer el tumor, como una reacción del sistema inmune. En este microambiente se producen moléculas como las citocinas y las quimiocinas, entre otras, que dan señales de alarma al sistema y avisan que hay un proceso extraño, ajeno a la normalidad”.

Comunicación entre proteínas

Para seguir la ruta de la inflamación y el inicio del cáncer mamario, el científico estudia el proceso a nivel experimental en líneas celulares humanas, en muestras (biopsias) de pacientes y en modelos de ratones. “Así podemos probar la actividad de las proteínas y de sus receptores, además de ensayar estrategias para interrumpir el proceso”, comentó.

Las quimiocinas atraen a las células del sistema inmune al sitio donde ocurre el proceso maligno, mientras que las citocinas están relacionadas con la activación celular y temporalidad del proceso.

Cada una de estas proteínas tiene un receptor en el tumor, que varía según el estadio de la enfermedad. “Dependiendo de qué receptor exprese y del microambiente de las quimiocinas, es hacia donde ocurrirá la metástasis”, detalló.

Hacia un perfil genético

“Queremos saber cuáles son los genes que después se traducirán en proteínas y se asociarán con la generación y progresión del cáncer”, refirió García Zepeda.

“Si conocemos esos genes podemos averiguar cuáles son específicos del cáncer de mama e intentar establecer una relación entre el tipo de tumor y las células inflamatorias, y así proponer herramientas terapéuticas que bloqueen el proceso del cáncer y su proliferación en etapas tempranas, que es nuestra meta final”, finalizó.

Cáncer de mama en cifras

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS) el cáncer de mama es el más común entre las mujeres de todo el mundo y cada 30 segundos en algún lugar del mundo se diagnostica un cáncer de mama.

El cáncer de mama es el segundo tipo de cáncer con mayor incidencia de muertes entre las mujeres en Estados Unidos y se prevé que causará 39,000 muertes este año. Alrededor de 1 de cada 8 mujeres en los Estados Unidos padecerá cáncer de seno invasivo durante el transcurso de su vida, según un informe del Instituto Nacional contra el Cáncer.

Por su parte la Sociedad Americana contra el Cáncer indica que la probabilidad de que el cáncer de seno sea responsable de la muerte de una mujer es de aproximadamente 1 en 36 (alrededor de tres por ciento). Las tasas de mortalidad del cáncer de seno han estado disminuyendo desde 1990, reportándose la mayor disminución en las mujeres menores de 50 años de edad. Se cree que estos descensos son el resultado de la detección temprana mediante pruebas, un mejor acceso a información y los avances en los tratamientos.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés) que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, la prevención es uno de sus ejes fuertes, por eso, hay una amplia gama de exámenes a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado, entre ellos la mamografía. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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