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Agua con arsénico combate cáncer de mama

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Agua con arsénico combate cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En la antigüedad el arsénico era un veneno muy popular, la historia refiere a Napoléon como una de las víctimas de su letalidad, paradójicamente, también podría ser usado para tratar distintas afecciones, entre ellas el cáncer de mama, de acuerdo científicos de las universidades Católica de Chile, Stanford y California en Berkeley, en Estados Unidos.

Basándose en un inesperado hallazgo, los expertos sugieren que el consumo de agua con arsénico podría convertirse en un tratamiento para mujeres con cáncer de mama avanzado. El estudio, publicado en la revista EBioMedicine, presenta los resultados de los datos de mortalidad por cáncer de mama en una región de Chile (la ciudad de Antofagasta) en la que sus residentes fueron inadvertidamente expuestos a altos niveles de arsénico en el agua potable entre 1958 y 1970.

En lugar de un aumento de la mortalidad, al igual que con otros tipos de cáncer como el de pulmón, vejiga, riñón y piel, el estudio encontró que las muertes por cáncer de mama se redujeron a la mitad durante el período que coincidió con la alta exposición al arsénico. El efecto fue más pronunciado entre las mujeres menores de 60 años de edad, con una disminución de su mortalidad de 70%. Luego de que el arsénico empezara a ser removido del agua, la mortalidad por cáncer de mama comenzó a aumentar rápidamente.

"Este impacto tan inmediato nos hizo pensar que probablemente el arsénico actuó no en forma preventiva, sino eliminando células de cáncer de mama en pacientes que tenían este tumor. Esto habría hecho que se salvaran, reduciendo así la mortalidad", resaltó la doctora Catterina Ferreccio, investigadora de la Universidad Católica de Chile.

Como parte del estudio, los investigadores del Instituto de Cáncer de Stanford encontraron que las células del cáncer de mama humano que crecen en cultivos de laboratorio son asesinados por el arsénico, y las células normales del seno son más resistentes al arsénico.

Actualmente los investigadores están diseñando los ensayos clínicos para que algunos pacientes con cáncer de mama avanzado reciban el tratamiento controlado de arsénico.

En 1958, la ciudad norteña chilena de Antofagasta se abastecía de una fuente de agua geotérmica que se originaba en las montañas de los Andes. Años más tarde, se descubrió que la fuente de agua contenía más de 800 microgramos por litro de arsénico, 80 veces superiores a los niveles recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

En 1970 después de los efectos tóxicos de la exposición al arsénico se hicieron evidentes en algunos residentes, se instaló una planta de remoción de arsénico.

Cáncer de mama en cifras

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Estima que si no se toman medidas preventivas, más de 84 millones de mujeres habrán muerto de cáncer de mama en todo el mundo para el año 2015.

Cálculos de la Sociedad Americana del Cáncer reportan que el cáncer de seno es el más común entre las mujeres estadounidenses y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres, después del cáncer de pulmón. La probabilidad de que una mujer padezca cáncer invasivo de seno durante su vida es de 1 en 8. Por otro lado, la probabilidad de morir a causa de cáncer de seno es aproximadamente de 1 en 36.

Estima que en el 2014 se diagnosticaran alrededor de 232,570 casos nuevos de cáncer invasivo de seno, 62,570 nuevos casos de carcinoma in situ (CIS) del seno serán detectados (el CIS no es invasivo y es la forma más temprana de cáncer de seno) y 40,000 mujeres morirán a causa del cáncer de seno.

En la actualidad, hay más de 2.9 millones de sobrevivientes de cáncer de seno en los Estados Unidos.

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