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¿Qué es el cáncer de mesotelioma?

Por HolaDoctor -
¿Qué es el cáncer de mesotelioma?
CRÉDITO: THINKSTOCK

El cáncer de mesotelioma se desarrolla en el revestimiento de los pulmones, corazón o estómago. (Y su nombre deriva del término científico de este revestimiento – el mesotelio.)

Como la mayoría de todos los cánceres, el de mesotelioma comienza como un único nódulo bastante pequeño. Progresivamente, los tumores se van expandiendo por la superficie del revestimiento en forma espiral. En el momento en el que el cáncer se desarrolla completamente, se esparce sumamente rápido hacia otros órganos.

La progresión del cáncer de mesotelioma es medida en etapas que van en escalas del uno al cuatro. La etapa I es la menos severa,  mientras que la etapa IV es la más severa. El cáncer de mesotelioma presenta unos síntomas muy leves en sus etapas iniciales y es por ello que la mayoría de los pacientes que son diagnosticados se encuentran en la etapa III o IV.

¿Cuáles son los tipos de mesotelioma?

Se conocen cuatro tipos de mesotelioma. Cada uno indica que la enfermedad está creciendo en una parte específica del cuerpo.

  •  Mesotelioma pleural – se desarrolla en el mesotelio que recubre los pulmones.
  • Mesotelioma peritoneal – se desarrolla en el mesotelio que recubre el estómago.
  • Mesotelioma pericárdico – se desarrolla en el mesotelio que recubre el corazón.
  • Mesotelioma testicular – se desarrolla en el revestimiento de los testículos.

Más del 75% de los pacientes diagnosticados con mesotelioma sufren del tipo pleural. El mesotelioma peritoneal es el segundo más común y representa entre el 10 y el 20 por ciento de los casos, mientras que el mesotelioma pericárdico y testicular cuentan por sólo el 1 por ciento de los diagnósticos.

El cáncer de mesotelioma también puede ser clasificado por el tipo de célula. Hay tres tipos de células que recubren el mesotelio y el cáncer de mesotelioma se puede desarrollar en cualquiera de ellas. Los tipos de mesotelioma celular incluyen:

  • Mesotelioma epitelial – se desarrolla en células bastante pequeñas de la membrana, muy parecidas a un tubo.
  • Mesotelioma del sarcomatoide – se desarrolla en las células de las membranas largas- parecidas a un eje.
  • Mesotelioma bifásico – se desarrolla en las células epiteliales y sarcomatoideales.

¿Qué provoca el cáncer de mesotelioma?

La exposición al asbesto es la principal razón por la cual personas contraen mesotelioma. Casi el 80 por ciento de los casos son relacionados a exposiciones producidas en trabajos de tipo ocupacional.  La gran mayoria de los otros casos están asociados a la exposición al mineral en hogares o algún tipo de exposición ambiental.

Las fibras del asbesto entran al cuerpo por la nariz o la boca y si las mismas quedan atrapadas en el mesotelio, pueden comenzar a provocar un daño bastante fuerte a nivel de tejido. Con el transcurso del tiempo, las fibras van causando inflamación, cicatrices y cambios genéticos, para algunas personas esto pueden conllevar a contraer mesotelioma.

Después de algún tipo de exposición, pueden pasar meses, años o décadas sin ningún tipo de síntomas. El cáncer de mesotelioma es muy bien conocido por desarrollarse lentamente, los tumores causados por la enfermedad pueden tardar en desarrollarse entre 20 y 50 años.

La exposición al asbesto no siempre causa el cáncer del mesotelioma. En algunas ocasiones, una exposición puede causar cancer de pulmón o asbestosis y en algunos casos no causa ningún tipo de enfermedad. Hay muchos factores que afectan la posibilidad de que una persona contraiga mesotelioma,  estos pueden ir desde la duración de la exposición, la intensidad de la misma y los genes de la persona expuesta.

¿Quiénes son afectados por el cáncer de mesotelioma?

El mesotelioma puede afectar a pacientes sin importar la raza, edad o sexo. Sin embargo, algunas características presentes en los pacientes son un poco más comunes que otras.

La mayoría de los pacientes afectados por el cáncer de mesotelioma son pacientes hombres blancos, mayores de 65 años. Mujeres, niños y personas que son identificadas como afroamericanos  o hispanos son afectadas en un grado mucho menor comparado con los mencionados anteriormente.

Un poco menos de 3.000 personas son afectadas anualmente en los Estados Unidos y ese número se ha mantenido en los últimos años. Investigaciones han demostrado que muchas menos personas van a ser afectadas por el cáncer de mesotelioma después del año 2055. 

¿Cómo saber si ha sido afectado?

La mayoría de los pacientes afectados por el cáncer de mesotelioma no se dan cuenta que tienen la enfermedad hasta el momento en el que son diagnosticados. Los síntomas varían entre dolor de pecho a tos, así como también:

  • Dificultades para Respirar
  • Reducción de la Expansión del Pecho
  •  Dolores Abdominales
  • Jadeo

Los pacientes afectados pueden llegar a pensar que tienen una enfermedad común al principio. Normalmente, es necesario una historia médica, un examen físico y distintos tipos de diagnósticos avanzados para saber si el paciente es afectado por la enfermedad.

¿Qué hacer en caso de ser diagnosticado con mesotelioma?

Si  usted tiene mesotelioma, usted se puede encontrar un poco más cansado de lo normal después de algún tipo de esfuerzo físico. Probablemente  puede sentirse sin aire de manera frecuente y adicionalmente sienta la necesidad de tomar descansos más de lo normal. Adicionalmente, es normal la pérdida de peso y dependiendo de qué tan serios sean los síntomas de la enfermedad puede haber la necesidad de dirigirse a un doctor para obtener medicamentos para aliviar el dolor, tanques de oxígeno o algún otro tipo de asistencia.

Una vez que el diagnostico esté confirmado, usted necesitará hablar con un doctor para discutir sus opciones de tratamiento lo más rápido posible. (Si su doctor no esta familiarizado con el tratamiento más adecuado para esta enfermedad, usted podría tener la necesidad de viajar para tratarse con un experto en la materia.)

El plan de tratamiento debe ser desarrollado rápidamente después del diagnóstico inicial y dependiendo de la etapa en la que la enfermedad se encuentre, usted podría tener la opción de escoger entre potencialmente opciones curativas o tratamientos paliativos para aliviar el dolor.

  • Cirugías curativas – estas incluyen la pleurectomía/ decorticación y la pneumonectomía extra-pleural.
  • La quimioterapia curativa utiliza fármacos que tratan de eliminar las celular cancerígenas. El uso de fármacos en el proceso de quimioterapia incluyen el cistoplánico, carboplatino y la doxorrubina.
  • La terapia de radiación curativa utiliza rayos de radiación para eliminar las células cancerígenas. 
  • La cirugía paliativa puede remover los tumores del cuerpo con la intensión de reducir los dolores o un cirujano podría remover el líquido acumulado en las cavidades internas.
  • La terapia de oxígeno paliativo y la terapia respiratoria ayudan al paciente a respirar de manera más sencilla.
  • Terapias alternas como dietas especiales, suplementos nutritivos, yoga y acupuntura pueden ser una forma de cuidado paliativo (estos ayudan a aliviar los síntomas naturalmente), o pueden ayudar al cuerpo a recuperarse de manera natural.
  • Terapia multimodal – es una combinación de quimioterapia, terapia de radiación y cirugía curativa. Es el método preferido para pacientes que pueden adherirse a un régimen agresivo para tratar la enfermedad. Estudios por doctores expertos en la materia han encontrado que la terapia multimodal aumenta la expectativa de vida en cinco años en un 45 por ciento.

Adicionalmente, los pacientes con mesotelioma pueden unirse a experimentos clínicos de mesotelioma. Por el hecho de que aún no se ha encontrado un tratamiento específico para derrotar a la enfermedad, especialistas en la materia siempre están buscando y probando nuevas técnicas para tratar de encontrar una cura. Actualmente, las terapias experimentales que se están probando son los del virus usado para combatir el sarampión y la Pentostatina.

Este artículo sobre el cáncer de mesotelioma ha sido proporcionado por el Centro de mesotelioma.

El Centro de Mesotelioma es el líder en recursos para pacientes diagnosticados por cáncer de mesotelioma por la exposición al asbesto. 

Si has sido afectado por mesotelioma o expuesto al asbestos, el Centro de Mesotelioma te proporciona todo tipo de ayuda. Puedes hacer click aquí.

 

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