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Expectativa de vida de pacientes con mesotelioma

Por HolaDoctor -
Crédito: The Mesothelioma Center

Después de que un paciente es diagnosticado con mesotelioma, normalmente viene la pregunta sobre la expectativa de vida. Se trata de un estimado de cuánto tiempo va a ser capaz de vivir y es calculado por el personal médico que trata al paciente. Cabe destacar que este período de tiempo se podría cumplir con un tratamiento apropiado.

Después de que un paciente es diagnosticado con mesotelioma, normalmente viene la pregunta sobre la expectativa de vida. Se trata de un estimado de cuánto tiempo va a ser capaz de vivir y es calculado por el personal médico que trata al paciente. Cabe destacar que este período de tiempo se podría cumplir con un tratamiento apropiado.

Todo el mundo tiene una expectativa de vida, incluyendo a personas que no tienen cáncer.  Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades indican que el cáncer de mesotelioma puede reducir la vida de un paciente alrededor de 13 años. 

Las expectativas se basan en las experiencias con otros pacientes con el mismo diagnóstico. Históricamente, algunos pacientes con ciertas características han vivido más tiempo que otros, estas estadísticas permiten a los médicos predecir qué puede pasar en las personas con perfiles similares.

En promedio, la expectativa de vida para pacientes con mesotelioma es de un año. Sin embargo, el pronóstico de vida puede variar significativamente, dependiendo del tipo de enfermedad. Por ejemplo, un paciente en estado I de mesotelioma pleural va a tener una expectativa de vida muy distinta a un paciente con mesotelioma peritoneal en etapa III.

Características personales (tanto físicas como emocionales) pueden jugar un papel importante. Pacientes más jóvenes pueden tener una expectativa de vida más larga que algún paciente mayor, mientras que un paciente en un estado de salud bueno puede tener una expectativa de vida mayor a aquellos pacientes con complicaciones médicas. Cabe destacar que estas características no están determinadas.

 ¿Cómo los doctores estiman la expectativa de vida de un paciente con mesotelioma?

En vez de decir que un paciente tiene una cierta expectativa de vida, los doctores discuten con los pacientes y sus familiares estas estimaciones en función de las estadísticas. Estas estadísticas, conocidas como tasa de supervivencia, se refieren al porcentaje de pacientes que sobrevivieron un período de tiempo determinado.

Normalmente, las tasas de supervivencia se miden en períodos de un año y de cinco años (tasas de supervivencia de tres años se están volviendo más comunes debido a que el promedio del pronóstico de vida de los pacientes se ha movido un año más.) Estudios han revelado las siguientes tasas de supervivencia para todos los tipos de mesotelioma

  • 40 por ciento (cuatro de cada 10 pacientes) alcanza un año de vida.
  • 10 por ciento (uno de cada 10 pacientes) alcanza tres años de vida.
  • 8 por ciento (ocho de cada 100 pacientes) alcanza 5 años de vida.

Estas estadísticas de expectativa de vida pueden ser explicadas de manera más específica por el tipo de enfermedad.

Algunos factores (como métodos de tratamientos y respuestas positivas del paciente) pueden incrementar drásticamente la expectativa de vida del paciente. Por ejemplo, un estudio encontró que el 70 por ciento de los pacientes sometidos a un tratamiento agresivo de quimioterapia, en el que se usaron tres tipos de fármacos, ayudó a los pacientes a vivir por unos cinco años.

¿Qué factores afectan la expectativa de vida?

Factores médicos y personales pueden influenciar la expectativa de vida de un paciente afectado por mesotelioma. Los factores más comunes e influénciales incluyen:

  • La etapa en la que la enfermedad se encuentra (Pacientes diagnosticados en las primeras etapas de la enfermedad responden de manera más positiva al tratamiento, y por consiguiente viven por más tiempo después de su diagnóstico).
  • La intensidad del régimen del tratamiento (Un plan de terapia multimodal que combine cirugía, quimioterapia y terapia de radiación tiene mayores chances de reducir la progresión de la enfermedad and de manera simultánea mejorar la expectativa de vida).
  • La reacción personal del paciente al tratamiento (La química de cada paciente funciona de manera distinta con fármacos usados en la quimioterapia para tratar la enfermedad, de igual manera cada tumor crece de manera distinta. Estos factores no pueden ser contables en un pronóstico de expectativa de vida de un paciente).

Otros factores que alteran el pronóstico de vida de un paciente incluyen la edad, género,  subtipo celular, raza y si es un fumador activo o no.

Usted no es definido por su expectativa de vida

Es importante saber que la expectativa de vida del paciente es un pronóstico que el doctor realiza, sin embargo no es un hecho. Es imposible determinar cuánto tiempo va a vivir una persona o como su cuerpo va a responder al tratamiento. Mientras que es bastante interesante para los pacientes saber cuánto tiempo han batallado otros pacientes con el mismo diagnóstico, deben tener muy en cuenta que ellos tienen su propio destino que muy probablemente sea distinto a cualquier otro.

Adicionalmente, muchos estudios de la expectativa de vida para pacientes con mesotelioma se llevan a cabo en periodos de tiempo entre cinco y 10 años. En los estudios más recientes, las terapias se han vuelto más avanzadas (y la expectativa de vida ha mejorado) y como resultado la información que se consigue en libros antiguos no necesariamente reflejan la su perspectiva.

Mientras tanto, los investigadores siguen buscando tratamientos más efectivos, la media de expectativa para pacientes con mesotelioma puede seguir incrementando en términos de meses, años o hasta décadas.

Este artículo sobre expectativa de vida en pacientes de mesotelioma ha sido proporcionado por el Centro de mesotelioma.

El Centro de Mesotelioma es el líder en recursos para pacientes diagnosticados por cáncer de mesotelioma por la exposición al asbesto. 

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