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Etapas del cáncer de mesotelioma

Por Una de las características más importantes en el diagnóstico de un paciente afectado por mesotelioma es la etapa en la que se encuentre el cáncer -
Etapas del cáncer de mesotelioma

Una de las características más importantes en el diagnóstico de un paciente afectado por mesotelioma es la etapa en la que se encuentre el cáncer. Esto indica que tan avanzada la enfermedad se encuentra y puede impactar en muchas cosas, desde el plan de tratamiento del paciente hasta el pronóstico de vida del mismo.

Al igual que con los otros tipos de cáncer, el mesotelioma se clasifica en etapas del I al IV (otros sistemas para clasificar la etapa utilizan diferentes designaciones, sin embargo, la gran mayoría utiliza la escala del I, II, III y IV). Mientras más bajo sea el número, menos avanzado se encuentra la enfermedad.

Etapa I del cáncer de mesotelioma

  • Etapa I del cáncer de mesotelioma

La etapa I es la que presenta el mejor pronóstico de vida para el paciente, sin embargo, un diagnóstico en esta etapa es sumamente raro.

  • En un CT Scan, la etapa I aparece como un ensanchamiento de la pleura. Los tumores son pequeños y comienzan a aparecer nódulos en la parte de la pleura que recubre la cavidad pulmonar.
  • Con esta etapa bien localizada, el cáncer aún no se ha esparcido a ninguno de los nódulos linfáticos cercanos.

La etapa I es primordialmente asintomática, con muy pocos síntomas de que algo está mal.

Etapa II del cáncer de mesotelioma

De igual manera, es bastante raro y poco común que se diagnostique un cáncer de mesotelioma en su segunda etapa.

  • En la etapa II, los tumores comienzan a invadir la parte de la pleura que recubre el pulmón, el diafragma y el pulmón como tal.
  • En este punto, los nódulos se unen para crear un solo tumor.

Los síntomas son muy leves y pueden pasar desapercibidos sin estar interfiriendo con la rutina diaria de la persona. Sin embargo, varios pacientes en esta etapa han reportado fatiga y leves dolores de pecho.

Etapa III del cáncer de mesotelioma

En esta etapa, el paciente ya sabe que algo no se encuentra bien.

  • Los tumores en la etapa III se han esparcido por las paredes del pecho, los nódulos linfáticos o la capa superficial del pericardio.
  • Los CT Scans probablemente no puedan identificar la metástasis del cáncer (especialmente aquellos en el pericardio o las glándulas linfáticas).

Los síntomas de la etapa III son dolorosos y constantes. Dolor de pecho crónico, tos, respiración corta y la ronquera son síntomas comunes en esta etapa.

Etapa IV del cáncer de mesotelioma

La etapa IV del cáncer de mesotelioma es la etapa final y la más seria de todas. Es bastante avanzada.

  • Los tumores ya han invadido múltiples partes de las paredes del pecho, el pericardio, diafragma o los órganos distantes a los nódulos linfáticos.
  • La etapa IV del mesotelioma, puede no ser detectada por un CT Scan o un PET Scan. La resonancia magnética es la técnica más recomendada para detectar la metástasis del cáncer.

En esta etapa final, los síntomas son bastante severos. Los tratamientos paliativos son normalmente necesarios.

Sistema de Escala TNM

Para determinar la etapa del cáncer, los doctores utilizan un análisis conocido como TNM (Tumores, Nódulos, Metástasis). Cada letra representa un aspecto distinto de la enfermedad.

  • T (Tumor) indica la que tan extensivo en el crecimiento original.
  • N (Nódulos) indica el movimiento nodular (en caso de que exista uno).
  • M (Metástasis) indica el esparcimiento alrededor del cuerpo.
  • Cada una de estas letras viene acompañado de un número en una escala del cero al cuatro. Mientras más alto sea el número, más avanzado está el factor. Si los doctores no pueden interpretar un factor específico, se asigna la letra X. Una vez que el equipo médico haya asignado cada uno de los factores, se puede determinar si un paciente está en la etapa I, II, III o IV de mesotelioma.

¿Cómo la etapa del  cáncer afecta el tratamiento y el pronóstico de un paciente?

La etapa del cáncer es uno de los factores más significativos para decidir las opciones de tratamiento de un paciente; adicionalmente éste tiene una correlación con el pronóstico de vida. Los pacientes pueden ser candidatos para ciertas terapias basadas en la etapa del cáncer. De hecho, algunas investigaciones clínicas, buscan a pacientes con una etapa del cáncer en específico.

En las etapas más tempranas (I y II), el crecimiento es confinado a una sola área, un tratamiento agresivo puede ayudar a mejorar la expectativa de vida del paciente. Los cirujanos puede estar en la capacidad de remover el tumor por completo; la quimioterapia y la terapia de radiación puede generar resultados bastante positivos. Con un buen tratamiento, el promedio de la tasa de supervivencia para las etapas I y II puede ser bastante prometedor.

En la etapa III, los pacientes tienen menos opciones para potencialmente curar la enfermedad. La cirugía puede aliviar algunos de las presiones creadas por el tumor, sin embargo, no es posible que se remuevan las células cancerígenas. La etapa IV es bastante resistente a cualquier tratamiento, como consecuencia los doctores prefieren utilizar técnicas paliativas.

Este artículo sobre etapas del cancer de mesotelioma  ha sido proporcionado por el Centro de mesotelioma.

El Centro de Mesotelioma es el líder en recursos para pacientes diagnosticados por cáncer de mesotelioma por la exposición al asbesto. 

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