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"Las hispanas deben tener más atención médica"

Por Paula Andaló -
"Las hispanas deben tener más atención médica"

Con 30 años de experiencia, la enfermera Sylvia Estrada, ha sido testigo de primera mano del sufrimiento de miles por no poder acceder a atención médica. Y ella misma ha estado de los dos lados de la historia: como profesional de la salud y como paciente de condiciones críticas sabe con certeza que el cuidado de salud es uno de los caminos para empoderar a la mujer y, por ende, hacer más fuerte a la familia.

La enfermera Sylvia Estrada es vocera de la Asociación Americana del Corazón, viaja por el país y por Latinoamérica portando en su maleta mensajes de prevención y, a propósito del Día Mundial del Corazón que se conmemora cada 29 de septiembre, tiene mucho que decir.

Nacida en Los Ángeles de papás mexicanos, Estrada sintió desde chiquita el llamado de la atención primaria de salud. Como millones de hijos de inmigrantes, su familia la apoyó desde el principio para que superara las metas educativas de sus padres, que habían llegado sólo hasta sexto grado.

Fue así que obtuvo un doctorado en Enfermería y desarrolló una carrera que abarcó trabajos en centros comunitarios, en el Hospital de Los Ángeles y en el Cedars Sinai Medical Center.

Sin embargo, Estrada nunca imaginó que su trabajo tratando de conectar a los más carenciados de la comunidad con la atención médica lo iba a hacer como profesional de la salud y también como paciente de una enfermedad cardiovascular.

"Con mi primer embarazo, a los 24 años, desarrollé hipertensión. Y con mi segundo hijo, a los 29, estuve en una situación de alto riesgo", contó Estrada a HolaDoctor.

Como enfermera y como paciente, Estrada vio una oportunidad de oro "para educar a las personas y ayudarlas a cambiar hábitos de vida que pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte", explicó.

Desafortunadamente, su propia historia clínica la siguió ayudando a adquirir experiencia. A los 47, casi 20 años después de comenzar a mantener a raya a su presión arterial, al regresar de una misión médica en Latinoamérica, Estrada sufrió una embolia pulmonar.

"Esto fue hace 5 años", contó Estrada, quien sabe perfectamente qué recomendarles a las mujeres hispanas, que están descuidando demasiado sus corazones. "Deben poner su salud primero, tomar las riendas de su cuidado médico para estar fuertes y poder ocuparse de su familia; deben mantener un peso saludable y tienen que ir al doctor", enfatizó. "Las hispanas deben tener más atención médica".

En este sentido, Estrada considera que el nuevo mercado de seguros médicos que comienza a operar el 1 de octubre, como la máxima implementación de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, tendrá un impacto muy positivo en la salud de la mujer "porque habrá servicios preventivos gratuitos, esenciales para mantenernos sanas".

Este año, Estrada fue una de las ganadoras de las becas Go Red Multicultural Scholarships, que ofrece la Asociación Americana del Corazón para impulsar los estudios médicos entre las mujeres de minorías, y mejorar las cifras de graduados en áreas de salud: en 2010, sólo el 7.5% de los hispanos formaron parte del número total de graduados de las facultades médicas, según la Sociedad Americana de Universidades de Medicina.

Mientras esta historia comienza a navegar el océano digital, Estrada estará partiendo a una nueva misión a Perú, como parte de la iniciativa Ground for Health para mejorar la salud de comunidades indígenas. Y aquí, en EU, se acerca un día histórico, en el que millones obtendrán, tal vez por primera vez, un seguro médico.

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