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El ABC de la reforma de salud

Por Univision.com -

El Congreso de Estados Unidos aprobó un histórico plan de reforma del sistema de salud que brindará cobertura médica a casi 32 millones de personas que hoy carecen de acceso a la salud y pondrá límites a los abusos de las compañías aseguradoras.

¿Qué pasa con quienes ya tienen seguro médico? ¿Aumentarán los impuestos? ¿Habrá penalidades para quienes no obtengan un seguro médico? ¿Qué son los mercados de intercambios de seguros? A continuación te brindamos las respuestas a estas y otras preguntas más.

Paso a paso

¿Qué pasa con quienes ya tienen seguro médico?

La gente que ya tiene cobertura médica por medio de grandes empresas o negocios no serán expuestos a cambios drásticos. Tampoco verán cambios en los precios de sus pólizas. Pero casi todos se verán beneficiados por las nuevas regulaciones. Habrá casos en que un trabajador califique para comprar un seguro a través de un mercado de intercambio de seguros en vez de a través de su empleador, como aquellos que pagan más del 9.5% de sus sueldos en primas o quienes sus planes de salud no cubren más del 60% del costo de sus beneficios.

¿Qué pasa con quienes no tienen seguro?

Todas las personas estarán obligadas a obtener un seguro médico. En el primer año de estar en vigencia la nueva ley, aquellos que no tuvieron seguro deberán pagar una multa de $95 o 1% de su sueldo, cualquiera sea el más alto. La penalidad subirá a $695 o 2% del sueldo. Las familias que caen debajo del umbral en la escala de impuestos no deberán nada. Tampoco la gente que no pueda encontrar una póliza que cueste menos del 8% de su sueldo. Quienes no puedan pagar un seguro podrán comprarlo en los 'mercados de intercambio' y calificar para subsidios federales.

¿Qué son los mercados de intercambio?

Son mercados donde las aseguradoras ofrecen sus pólizas a precios competitivos y al alcance de la mayoría de la gente. Quienes carecen de seguro de salud podrán adquirirlo en estos mercados supervisados a nivel estatal. La gente con sueldos mayores al 133% del nivel de pobreza pero menos de 400% (De $29,327 a $88,200 para una familia de cuatro) serán elegibles para recibir subsidios para pagar por las correspondientes pólizas a través de estos mercados de intercambio. Las personas podrán buscar en Internet la póliza de seguro que más le convenga.

¿La ley incluirá a los inmigrantes indocumentados?

No. Quienes no tengan los documentos migratorios que comprueben la residencia legal en EU no podrán acceder a las coberturas de salud ni comprar pólizas en los mercados de intercambio. Se estima que por esta razón, entre 12 y 15 millones de personas quedarán sin cobertura médica.

¿Habrá que pagar más impuestos?

Para el año 2013, cuando comienza a tener efecto la nueva ley, las familias con ingresos mayores a los $250,000 deberán comenzar a pagar un 3.8% extra en sus impuestos de inversiones. A esto deberán contribuir más al programa Medicare por medio de sus sueldos.

¿Cuáles son las obligaciones de los empleadores?

Los empleadores con más de 50 trabajadores en su plantillas de sueldos podrían recibir multas por no proveer cobertura médica a sus empleados.

¿Qué significa la reforma de salud en términos de dinero?

La Oficina de Presupuesto del Congreso evaluó el costo de la medida en $940,000 millones para los próximos 10 años, aunque hacia 2019 reducirá los gastos del gobierno federal en $143,000 millones y en 1.2 billones para la siguiente década.

¿En qué afecta a las aseguradoras la reforma de salud?

La nueva ley prohibirá que las compañías de seguros nieguen la atención por problemas de salud preexistentes, o impongan límites en la cobertura para toda la vida, y permite que se otorguen subvenciones para suscribirse a un seguro privado. Tampoco podrán cancelar las pólizas de las personas que se enferman. Los niños con condiciones de salud preexistentes no podrán ser negados cobertura.

¿Cuál es la nueva edad de los hijos para recibir cobertura por medio de los padres?

La nueva edad hasta la cual un hijo/a puede recibir cobertura de salud por medio de sus progenitores es de 26 años. En la actualidad es de 18 o 19.

¿Habrá cambios en Medicare (el seguro médico para los mayores de 65 años)?

Uno de los principales cambios de la reforma de salud involucra al programa de recetas de Medicare. El cuestionado 'agujero del donut' -un bache en la cobertura que afecta a millones- será eliminado en 2020. No obstante, y comenzando de manera inmediata, la gente que cae en este 'hoyo' recibirá una devolución de $250. Y en 2011 recibirán un descuento del 50% en drogas de marca.

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