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Vacuna de insulina prevendría diabetes 1

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Vacuna de insulina prevendría diabetes 1
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los científicos han dado el primer paso en el desarrollo de una vacuna para prevenir la diabetes tipo 1 (se diagnostica con mayor frecuencia en niños, adolescentes o adultos jóvenes). Una formulación de insulina oral podría ayudar a que los niños con predisposición genética a la enfermedad, desarrollen una respuesta inmune protectora.

La investigación encabezada por el Centro Médico Anschutz de la Universidad de Colorado, en EE.UU. y publicada en Journal of the American Medical Association, refiere que las evaluaciones de la fase II del ensayo para determinar la efectividad de la insulina oral mostraron una respuesta inmune positiva en personas en riesgo de la enfermedad que recibieron la dosis, sin que se observaran reacciones adversas como hipoglucemia.

El estudio piloto Pre-POINT se llevó a cabo entre 2009 y 2013 en Alemania, Austria, EE.UU. y el Reino Unido con 25 niños de 2 años a 7 años que tenían un historial familiar con predisposición genética a la diabetes tipo 1. Los expertos asignaron aleatoriamente a los niños a una terapia de insulina oral en dosis variables (15 niños) o placebo (10) una vez al día durante un período de entre 3 a 18 meses.

Si bien, los resultados mostraron respuestas inmunes a la insulina oral en todos los grupos, los investigadores encontraron que una dosis más alta inducía la respuesta inmune deseada. Es decir, la administración oral diaria de 67.5 mg de insulina a niños sanos pero genéticamente en riesgo y sin signos de autoinmunidad producía una respuesta inmune positiva.

"Esta es la primera vez que hemos visto una respuesta inmune saludable de cualquier terapia que se usa en los niños que están en un alto riesgo de diabetes tipo 1", destacó Georgeanna Klingensmith, quien dirigió el lado estadounidense de la investigación, en información difundida por la institución académica. "Los resultados mostraron que era seguro y ninguno de los niños desarrollaron diabetes, los anticuerpos de insulina o hipoglucemia", destacó.

El siguiente paso será determinar si efectivamente la insulina oral puede evitar la diabetes tipo 1, con un mayor número de niños que están genéticamente en riesgo de desarrollar la enfermedad.

¿Qué es la diabetes tipo 1?

Existen dos tipos principales de diabetes: tipo 1 y tipo 2. Ambas hacen que los niveles de azúcar sean más elevados que lo normal. La diabetes de tipo 1 (antiguamente denominada diabetes insulino-dependiente o diabetes juvenil) se manifiesta cuando el páncreas pierde su capacidad de producir la hormona insulina. Con la diabetes tipo 1 el mismo sistema inmune de la persona ataca y destruye las células del páncreas que producen insulina. Una vez que esas células son destruidas, nunca más volverán a producir insulina.

Una vez que una persona desarrolla diabetes tipo 1, la enfermedad no desaparece y requiere tratamiento de por vida. Los niños y adolescentes con diabetes tipo 1 dependen de inyecciones de insulina diarias o de una bomba de insulina para controlar los niveles de glucosa en la sangre.

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