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La metformina aumenta esperanza de vida

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La metformina aumenta esperanza de vida
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La metformina, uno de los fármacos más utilizados en el tratamiento de la diabetes tipo 2, tendría un sorprendente beneficio además de ayudar a controlar la cantidad de glucosa en su sangre. De acuerdo con un estudio de la Cardiff University, en Reino Unido, quienes toman el medicamento tienen una esperanza de vida 15% mayor a aquellos que no la ingieren.

Los hallazgos publicados en la revista Diabetes, Obesity and Metabolism, se basan en una investigación con más de 180,000 personas con duración de 6 años en el que se comparó la supervivencia de los pacientes con diabetes tipo 2 prescritos con metformina, con pacientes que tomaban otro medicamento para la diabetes llamado sulfonilurea.

"Lo que encontramos fue iluminador", dijo el profesor Craig Currie, autor principal del trabajo. "Los pacientes tratados con metformina tuvieron una pequeña pero estadísticamente significativa mejoría en la supervivencia en comparación con los no diabéticos, mientras que los tratados con sulfonilureas tuvieron una supervivencia reducida”, añadió.

"Sorprendentemente, los resultados muestran que este medicamento, muy barato y ampliamente recetado podría beneficiar ampliamente a pacientes tanto con, como sin diabetes", destacó el investigador.

Los resultados mostraron que quienes tomaban metformina vivían un 15% más que aquellos que no, algo que se podría traducir en tres años más de vida.

La metformina se recomienda como tratamiento de primera línea para el tratamiento de los pacientes con diabetes tipo 2, por la Asociación Americana de la Diabetes (ADA) y la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD). Actualmente, hay al menos una docena de distintas clases de fármacos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE.UU. para el tratamiento de la diabetes tipo 2.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según las estadísticas de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), unos 26 millones de personas en los Estados Unidos (hombres, mujeres y niños) han sido diagnosticados con diabetes y estima que 79 millones de adultos tienen pre diabetes, una afección que incrementa el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares.

Los CDC calculan que para el año 2050, si las tendencias actuales continúan, 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. podría sufrir de diabetes. La diabetes tipo 2, en la cual el organismo pierde en forma gradual la capacidad de producir y utilizar la insulina, representa entre el 90 y el 95% del total de los casos.

La diabetes es la séptima causa principal de muerte y puede provocar discapacidad permanente y mal estado de salud. Las personas con diabetes pueden sufrir numerosas complicaciones graves y mortales, como enfermedades cardiacas y accidentes cerebrovasculares, ceguera, enfermedad renal crónica y amputaciones.

El riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares es 2 a 4 veces más alto en las personas con diabetes. Los adultos con diabetes tienen tasas de mortalidad por enfermedades cardiacas aproximadamente 2 a 4 veces más altas que los adultos que no tienen diabetes.

La diabetes es la causa principal de nuevos casos de ceguera en adultos entre 20 a 74 años de edad.

La diabetes es también la causa principal de la insuficiencia renal y fue responsable del 44% de los casos nuevos en el 2008.

Más del 60% de las amputaciones de piernas y pies no relacionadas con accidentes y lesiones, fueron procedimientos realizados en personas con diabetes. En el 2006, estos casos llegaron a una cantidad de 65,700 amputaciones.

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