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Ayuno ayudaría a prevenir la diabetes tipo 2

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Ayuno ayudaría a prevenir la diabetes tipo 2
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Hay varias cosas que los especialista recomiendan para prevenir o retrasar el comienzo de la diabetes tipo 2, entre ellas cuidar el peso, una dieta saludable y ser más activo, sin embargo, el ayuno periódico también podría ser una herramienta útil para disminuir otros factores de riesgo como el colesterol, de acuerdo con un estudio del Instituto del Corazón de Intermountain del Centro Médico Intermountain, en Utah, EE.UU.

Los resultados de la investigación presentados durante la 74 Convención Internacional de la Asociación Americana de Diabetes (ADA, por sus siglas en inglés), refieren que el ayuno provoca un proceso biológico en el cuerpo que convierte el colesterol malo de las células de grasa en energía, minimizando así los factores de riesgo para la diabetes.

Los investigadores observaron que después de 10 a 12 horas de ayuno, el cuerpo comienza a buscar otras fuentes de energía en el cuerpo para sostenerse y utiliza el colesterol LDL, conocido como "malo", almacenado en las células adiposas, como energía.

Según los resultados, cuando el ayuno se sigue regularmente durante seis semanas, puede llegar a disminuir en 12% los índices de colesterol.

Ayuno, colesterol y diabetes

"El ayuno produce hambre y estrés y, en respuesta, el cuerpo libera más colesterol, lo que le permite utilizar la grasa como fuente de combustible, en lugar de la glucosa. Esto disminuye el número de células grasas en el cuerpo", explicó Benjamin Horne, investigador principal del estudio. "Esto es importante porque mientras menos células de grasa tenga el cuerpo, es menos probable que experimente resistencia a la insulina o diabetes”, estableció.

"El ayuno podría convertirse en una importante intervención sobre la diabetes", aseguró Horne. "Aunque hemos estudiado el ayuno y sus beneficios para la salud durante años, no sabíamos que podía brindar los beneficios que hemos observado relacionados con el riesgo de diabetes", añadió.

El ensayo clínico

Para llegar a sus conclusiones el grupo de investigadores recluto a un grupo de participantes prediabéticos, hombres y mujeres de entre 30 y 69 años de edad con por lo menos tres factores de riesgo metabólicos. Estos factores de riesgo incluían: una gran línea de la cintura, alto nivel de triglicéridos, un bajo nivel de colesterol HDL, presión arterial alta y nivel alto de azúcar en sangre en ayunas.

Durante los primeros días de ayuno, el colesterol subió levemente, sin embargo, luego de las 6 semanas de prueba, los niveles de colesterol disminuyeron en un 12%, además de la pérdida de peso.

El Dr. Horne señaló que a pesar de que el ayuno podría algún día ser prescrito como tratamiento para prevenir la diabetes, debe hacerse bajo una estricta supervisión médica. "Hay muchos libros que recomiendan que la gente ayune por dos o tres días a la semana", comentó, "pero hay riesgos en esta práctica y pocas evidencias de que este tipo de dietas sean seguras".

Prediabetes

El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK, por sus siglas en inglés) refiere que una persona con prediabetes, es decir, niveles de glucosa en la sangre más altos de lo normal pero no lo suficientemente altos como para diagnosticarlo con diabetes, tiene más posibilidades de sufrir de diabetes tipo 2, enfermedades del corazón y derrame cerebral.

Bajar de peso (por lo menos del 5 al 10% de su peso actual) puede prevenir o retrasar la diabetes. Esto es 10 a 20 libras (4.5 a 9 kg) para alguien que pesa 200 libras (91 kg). Usted puede bajar de peso consumiendo menos calorías y grasas y haciendo ejercicio por lo menos 30 minutos por día. El ejercicio hace que la insulina de su cuerpo funcione mejor.

La temible diabetes

La diabetes se ha convertido en una epidemia que afecta a casi 350 millones de personas en todo el mundo según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Se prevé que se convierta en la séptima causa de muerte en 2030 y el número de casos alcance los 552 millones, o un adulto de cada 10 en el mundo.

Según el informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés), el número de estadounidenses con diabetes aumentó de 26 millones en 2010 a 29 millones (el 9% de la población) en 2012. Una de cada cuatro personas con diabetes no sabe que sufre la enfermedad y otros 86 millones de adultos (más de un tercio de los adultos) tienen lo que los médicos denominan "prediabetes". Esto significa que sus niveles de azúcar en sangre son más altos de lo normal, pero que aún no son suficientemente altos como para ser clasificados como diabetes tipo 2

Para la ADA, las complicaciones de la diabetes representan una carga del 5 al 10% del presupuesto de salud de un país. En el 2012, en los EE.UU. se gastaron 245 mil millones de dólares en costos médicos directos, lo que incluye la atención hospitalaria y de emergencias, las consultas médicas y los fármacos. De esa cantidad, 69 mil millones de dólares representan los costos indirectos, lo que incluye una menor productividad en el trabajo o productividad perdida, así como la muerte prematura.

La ADA indica que es la cuarta causa de muerte a nivel mundial y que las personas diagnosticadas con diabetes tipo 2 morirán de 5 a 10 años antes que las personas sin diabetes debido a enfermedades cardiovasculares.

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