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Un antioxidante ayudaría a tratar el autismo

Por HolaDoctor -
Un antioxidante ayudaría a tratar el autismo
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un antioxidante podría tener la clave para desarrollar nuevos tratamientos efectivos y seguros contra el autismo. Este descubrimiento tiene especial relevancia dado el aumento constante de casos de autismo que está registrando en el país.

Un nuevo antioxidante ayudaría a tratar algunos síntomas comunes del autismo, como la irritabilidad y el comportamiento repetitivo, según lo hallado por investigadores de la Universidad de Stanford.

"El antioxidante, identificado como N-acetilcisteína (NAC), ha sido utilizado como un tratamiento alternativo para algunas enfermedades mentales desde hace unos 30 años, y ahora hallamos que también podría ser útil para controlar los síntomas del autismo", comenta el Dr. Antonio Hardan, director del estudio.

Para esta investigación, se dio seguimiento durante 12 semanas a un grupo de niños autistas de entre tres y 12 años; una parte del grupo tomó suplementos de NAC, mientras la otra tomó un placebo.

Los niños fueron evaluados antes de comenzar el estudio con diversos test para medir la gravedad de sus síntomas. Los exámenes fueron repetidos cada tres semanas durante la investigación. 

Al final, se observó que los niños que habían tomado el NAC presentaban una mejoría significativa: "Con base en los test, los niños que tomaron el antioxidante mostraron una reducción de hasta el 50 por ciento en la gravedad de sus síntomas, especialmente en la irritabilidad y el comportamiento repetitivo", explica el Dr. Hardan.

Los investigadores no están seguros de cómo es que el NAC produce este beneficio; sin embargo, el Dr. Hardan considera que "Este antioxidante ayudaría a regular la producción y funcionamiento de diversos neurotransmisores en el cerebro, lo que sería útil para controlar los síntomas del autismo".

Asimismo, se observó que los efectos secundarios del NAC serían menos graves que el de las drogas utilizadas contra esta enfermedad.

Aunque es posible encontrar el NAC en tiendas de suplementos alimenticios, el Dr. Hardan advierte que "Este tipo de productos no están certificados ni estandarizados, por lo que podrían no tener los efectos que hallamos en el estudio; asimismo, hacen falta investigaciones para determinar los beneficios y alcances del NAC como tratamiento para el autismo".

En los últimos 10 años, los casos de autismo han aumentado en un 80 por ciento en el país, por lo que actualmente esta enfermedad afecta a uno de cada 88 niños, según las últimas cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El NAC es un antioxidante obtenido a partir de la cisteína, un aminoácido que se halla en alimentos como el pimiento rojo, el ajo, la cebolla y los brotes; además, suele utilizarse como tratamiento alternativo para la tos y la bronquitis.

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