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Tratamiento y medicinas

Por HolaDoctor -

No hay un único tratamiento para las personas que padecen de un trastorno del espectro autista (TEA). Pero sí se sabe con certeza que la intervención temprana ayuda a mejorar los síntomas y a mejorar la calidad de vida de estos pacientes.

Servicios de intervención temprana

Decenas de investigaciones han demostrado que los servicios de intervención temprana pueden mejorar en forma significativa el desarrollo del niño. La intervención temprana ayuda a que aprendan destrezas importantes desde su nacimiento hasta los tres años.

Estas terapias incluyen laborterapia, terapia física y del lenguaje.

Hay muchos casos en los que el niño no ha sido diagnosticado con un TEA pero reúne requisitos para recibir servicios de intervención temprana.

La Ley sobre Personas con Discapacidades (Individuals with Disabilities Education Act o IDEA, en inglés) establece que los niños menores de tres años que presentan un riesgo de tener retrasos en el desarrollo pueden reunir los requisitos para obtener servicios.

Estos servicio los proporcionan los gobiernos estatales a través de sus condados, por medio de un sistema de intervención temprana.

Además, por lo general no es necesario esperar un diagnóstico formal de un TEA para solicitar tratamientos de síntomas específicos, como terapia del habla cuando hay retrasos en el desarrollo del lenguaje.

Tipos de tratamiento

El espectro de tratamientos para enfrentar estos trastornos es amplio. Y van desde la capacitación auditiva, el aprendizaje de tareas específicas, tratamientos con vitaminas, terapia del lenguaje, musicoterapia, terapia ocupacional, fisioterapia e integración sensorial.  

Estos distintos tipos de tratamiento por lo general se pueden clasificar en las categorías siguientes:

  • Terapias conductuales y de comunicación
  • Tratamientos nutricionales
  • Tratamientos farmacológicos
  • Medicina complementaria y alternativa

Métodos conductuales

Un tipo de tratamiento eficaz para las personas con TEA es el llamado análisis conductual aplicado (ABA), el cual goza de gran aceptación entre los profesionales de atención médica y es utilizado en muchas escuelas y centros de tratamiento.

El método logra:

  • Enseñar nuevas destrezas
  • Crear nuevas conductas positivas
  • Reforzar conductas positivas
  • Disminuir las conductas que interfieren con el aprendizaje


Otros tratamientos que pueden ser parte de un programa de tratamiento completo para un niño con TEA:

Modelo basado en el desarrollo. Este tratamiento se centra en el desarrollo emocional y las relaciones interpersonales. También se enfoca en la manera en que el niño reacciona a lo que ve, huele u oye.

Tratamiento y educación de estudiantes discapacitadas por autismo y problemas de comunicación. Utiliza elementos visuales para enseñar destrezas. Por ejemplo, mediante tarjetas con fotografías se le puede enseñar al niño a vestirse, o a pedir alimentos.

Terapia ocupacional. Enseña destrezas que pueden ayudar a que una persona viva con la mayor independencia posible. Por ejemplo, se le enseña al niño a vestirse, comer, bañarse y relacionarse con las personas.

Terapia de integración sensorial. Ayuda a la persona a procesar la información que proviene de los sentidos, como a través de la vista, los sonidos y los olores.

Terapia del lenguaje. Desarrolla las habilidades de comunicación. Algunas personas pueden aprender habilidades verbales, mientras que para otras es más fácil utilizar gestos o carteles con figuras.

Tratamientos nutricionales

Aunque no tienen una base en estudios científicos, algunos especialistas han elaborado tratamientos nutricioanles.

La mayoría de las intervenciones biomédicas contemplan cambios en la alimentación. Estos cambios incluyen eliminar ciertos tipos de alimentos de la dieta de un niño y la utilización de suplementos vitamínicos o minerales.

Los tratamientos nutricionales se basan en la idea de que las alergias a los alimentos o la falta de vitaminas o minerales causan síntomas de trastornos del espectro autista.

Medicamentos

No hay medicamentos para curar estos trastornos, ni siquiera para tratar sus síntomas principales. Pero sí hay remedios que pueden ayudar a algunas personas a tratar síntomas relacionados.

Por ejemplo, los medicamentos pueden ayudar a controlar la hiperactividad, la dificultad para concentrarse, la depresión o las convulsiones.

La Administración de Drogas, Alimentos y Tecnología (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la droga risperidona, un antisicótico, para tratar a niños de 5 a 16 años con TEA que presentan fuertes rabietas, agresión o que se autolesionan.

Medicina alternativa

Los tratamientos alternativos para tratar los TEA son controversiales. Consisten en en dietas especiales, quelación (un tratamiento para extraer metales pesados del cuerpo como el plomo)

Las investigaciones actuales muestran que hasta un tercio de los padres de niños con TEA han intentado tratamientos con medicina complementaria o alternativa y hasta un 10% estarían utilizando tratamientos que pueden resultar de alto riesgo para el niño.

Fuentes: CDC, NIH, Sociedad Americana de Autismo

Material actualizado en junio de 2011

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