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Plaza Sésamo incluye a un personaje con autismo

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Plaza Sésamo incluye a un personaje con autismo

La popular serie da un giro importante en el perfil de sus personajes y presenta a Julia, una niña autista. Es parte de una nueva iniciativa de Sesame Street.org para crear conciencia sobre el autismo y ayudar a entenderlo.

Ha llegado una nueva amiga a la pandilla de Elmo y sus amigos, integra la serie y los cuentos de Plaza Sésamo. Se llama Julia y padece de autismo.

En el primer libro de cuentos donde aparece Julia, “We're Amazing 1,2,3” Elmo juega con Julia a armar bloques y a las hamacas. Cuando viene Abby, Elmo le dice que su papá le explicó que Julia tiene autismo, así que ella “hace las cosas un poco diferentes”.

El cuento es una oportunidad didáctica única para ayudar a los niños a entender cómo es un niño autista. Elmo le explica a Abby, quien está un poco confundida, que “Julia repite las cosas o tarda en responder”.

Elmo también le cuenta que a veces su nueva amiga se tapa los oídos con las manos porque tiene buen oído y oye ruidos que nosotros no escuchamos, y que hay algunos sonidos, como el de la licuadora, que no le gustan.

Derribar los mitos del autismo

La Dra. Jeanette Betancourt, quien es parte de este proyecto de Sesame Street dijo a People: "Estamos tratando de difundir la historia detrás la teoría, a través del amor y la aceptación. Hay muchos niños con autismo y con la creación de Julia, se los integra para que jueguen juntos" expresó.

La iniciativa lleva detrás un trabajo de 3 años, dijo Betancourt. "Los niños con autismo tienen 5 veces más probabilidades de ser intimidados. Y como 1 de cada 68 niños tiene autismo, hay muchos niños intimidados” expresó.

Sin duda los pequeños entenderán de una manera más simple lo que significa tener autismo. “Nuestro objetivo es sacar a la luz lo que todos ellos tienen en común, no sus diferencias. Los niños con autismo -dijo Betancourt- comparten la alegría de jugar, amar, tener amigos y ser parte de un grupo”.

La iniciativa de Plaza Sésamo

En los EE.UU., 1 de cada 68 niños es diagnosticado con trastorno del espectro autista (TEA). Eso hace que el autismo sea más frecuente que el cáncer infantil, la diabetes juvenil, y el sida combinados. De hecho, casi todas las escuelas y universidades del país tienen estudiantes con autismo, señala la página web sesamestreet.org.

“Aunque el diagnóstico es común, la comprensión pública del autismo no lo es. La falta de entendimiento en torno a la condición contribuye a la discriminación, el abuso verbal, incluso a la violencia física. Si bien las diferencias entre las personas con autismo y sus compañeros pueden parecer significativas, los niños comparten algo mucho más importante: cualidades únicas y talentos que hacen del mundo un lugar interesante” es el texto que acompaña a la iniciativa.

Es por eso que Sesame Workshop creó Sesame Street y Autismo, una iniciativa nacional dirigida a los niños de 2 a 5 años y las familias, con relatos simples para explicar el autismo.

Cómo son los niños con austimo

El autismo es un trastorno neurobiológico del desarrollo muy complejo que dura toda la vida. Los síntomas más importantes son problemas de socialización, comunicación y puede caracterizarse por conductas repetitivas.

Los niños con autismo pueden tener problemas para hablar o establecer contacto visual con las personas cuando se les habla. Es posible que pasen mucho tiempo ordenando cosas antes de que puedan prestar atención o que tengan que decir la misma frase una y otra vez para calmarse. Estos niños parecieran estar en su “propio mundo”.

El espectro de autismo incluye el autismo, la forma más severa, así como el síndrome de Asperger y el trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS).

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) informan que 1 de cada 88 niños, padece de autismo.

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