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Más diagnóstico temprano de autismo en Massachussetts

Por Jenifer Goodwin, Reportero de Healthday -
Más diagnóstico temprano de autismo en Massachussetts

La mayor parte del incremento fue observado en varones, niños menores de 3 años, indicaron los investigadores

MIERCOLES, 18 de mayo (HealthDay News/HolaDoctor) -- Más niños de 3 años y menores están siendo tratados para el autismo en Massachusetts, encuentra un nuevo estudio.

Uno de cada 129 niños nacidos en Massachusetts entre 2001 y 2005 fue inscrito en los programas de intervención temprana para un trastorno del espectro autista para su tercer cumpleaños, según el estudio.

En el período de cinco años, la proporción de niños de 3 años y menores siendo tratados aumentó de uno en 178 de los niños nacidos en 2001 a uno en 108 para los nacidos en 2005 - un incremento del 66 por ciento.

Los investigadores encontraron que gran parte del aumento en el diagnóstico se produjo entre varones, con un aumento de 72 por ciento entre 2001 y 2005, en comparación con alrededor del 39 por ciento entre las niñas.

Los autores del estudio dijeron que no están seguros de si el motivo del aumento se debe a una mayor conciencia y una mejor disponibilidad de servicios para que los niños sean diagnosticados y tratados lo antes posible, o si el autismo en realidad se está volviendo más común.

"Estamos mostrando un incremento en los diagnósticos de autismo, y hay varias cosas que podrían estar contribuyendo a eso", dijo el autor del estudio, el Dr. Susan Manning, quien fue un epidemiólogo de salud materna e infantil en el Departamento de Salud Pública de Massachusetts en el momento en que se llevó a cabo la investigación.

Estos factores pueden incluir esfuerzos por el departamento estatal de salud pública para promover la identificación temprana y la remisión de los niños con trastornos del espectro autista, así como esfuerzos nacionales para promover la detección del autismo, tales como la campaña creada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos "Aprenda los signos, Reaccione pronto", la cual utilizó a los medios de comunicación para mayor cobertura, dando lugar a un incremento en la conciencia pública.

"Una cierta parte del aumento podría deberse a un incremento real en el autismo", dijo Manning.

Los números de Massachusetts, señaló Manning, son comparables a las estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos para los niños mayores, que ponen el número de niños de 8 años de edad con autismo en uno de cada 110, mientras que otro estudio encontró que uno de cada 91 niños entre 3 y 17 años tiene autismo. Y un estudio reciente de investigadores de Corea del Sur halló que aproximadamente uno de cada 38 niños de Corea del Sur - o el 2,6 por ciento - presenta un trastorno del espectro autista.

Otros expertos dijeron que el estudio probablemente refleja un aumento en la proporción de niños menores de 3 años de edad que están recibiendo atención para el autismo, no necesariamente un aumento en la prevalencia de este trastorno.

Los investigadores se basaron en datos de certificados de nacimiento y en los niños inscritos en programas de intervención temprana para el autismo. En 1998, Massachusetts estableció el Programa de Servicios Especiales para Intervención Temprana para los niños con autismo, el cual ofrece un servicio gratuito de programas intensivos para los niños pequeños que resulten positivos para los trastornos del espectro autista.

Si bien la lista de verificación para la detección es útil para determinar quién podría presentar autismo, no es un diagnóstico definitivo, explicó Irva Hertz-Picciotto, director adjunto del Instituto MIND (Medical Investigation of Neurodevelopmental Disorders) de la Universidad de California en Davis.

"El documento es muy útil para la evaluación de la utilización de los servicios y la planificación sanitaria, y es sólo comparable las estimaciones de, por ejemplo, la red ADDM [Autism and Developmental Disabilities Monitoring] de los CDC", dijo Hertz-Picciotto. El estudio fue publicado en línea el 16 antes de su publicación en la edición impresa de junio de la revista Pediatrics.

Según la información de respaldo del artículo, la edad promedio de diagnóstico para el autismo sigue siendo de 3,5 a 5 años de edad.

El documento parece demostrar que los niños de Massachusetts por lo menos están empezando a obtener un diagnóstico y tratamiento temprano - una buena noticia, dijo la Dra. Rebecca Landa, directora del Centro para el Autismo y Trastornos Relacionados en el Kennedy Krieger Institute.

"En este trabajo se destaca el hecho de que más niños están recibiendo los servicios de tratamiento para el trastorno autista", dijo Landa. "Todos los que trabajan duro para identificar estas señales tempranas del trastorno del espectro autista y promover el hecho de que la intervención temprana ayuda, están empezando a obtener un impacto público."

En el año 2001, los niños blancos eran más propensos a ser diagnosticados con autismo que los niños de raza negra o hispanos. Sin embargo, para el año 2005, las disparidades habían desaparecido en gran medida, tal vez debido a los esfuerzos de divulgación dirigidos específicamente a las minorías, dijo Manning.

Los niños menores de 24 meses de edad cuya madre no tenía por lengua materna el inglés o que nacieron en el extranjero fueron menos propensos a ser diagnosticados con autismo.

Los investigadores encontraron que los niños fueron cuatro a cinco veces más propensos a ser diagnosticados con un trastorno del espectro autista que las niñas.

"Estamos realmente tratando de poner de relieve la importancia del diagnóstico precoz y el ingreso temprano de los niños a servicios intensivos", dijo Manning.

El autismo es un trastorno neurológico que se caracteriza por problemas de interacción social, comunicación verbal y no verbal, y comportamientos e intereses restringidos.

Más información

El U.S. National Institute of Neurological Disorders and Stroke tiene más información sobre el autismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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