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La mirada del bebé, clave para detectar el autismo

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La mirada del bebé, clave para detectar el autismo
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El autismo puede ser identificado en los bebés de tan sólo 2 meses, según un grupo de investigadores estadounidenses, que analizaron cómo los niños miraban las caras desde el nacimiento hasta la edad de 3 años.

Si se analiza en profundidad y con tecnología apropiada la mirada de los niños desde que nacen, se pueden encontrar signos que evidencian el autismo. Un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Emory, en Atlanta, encontró que algunos bebés que más tarde fueron diagnosticados con autismo, habían mostrado una disminución del contacto visual, y que éste era un sello distintivo del trastorno en los primeros meses de vida.

En el estudio mencionado, los investigadores utilizaron tecnología de seguimiento ocular para medir la forma en que los niños miraban y respondían a las claves sociales, observando a 59 niños que tenían un alto riesgo de autismo y a 51 lactantes con bajo riesgo.

Los científicos encontraron que los niños diagnosticados posteriormente con autismo presentaban una disminución constante en la atención a los ojos de otras personas desde los 2 meses en adelante. Creen que el hallazgo es de vital importancia para una detección temprana de ese trastorno.

"Se nos dice por primera vez que es posible detectar algunos signos de autismo en los primeros meses de vida. Estos son los primeros signos de este trastorno que hemos observado” dijo el investigador principal, Warren Jones a la BBC.

  • Una mirada diferente

La evidencia de la mirada fue sorprendente para los científicos. "En los niños con autismo, el contacto visual está disminuyendo ya en los primeros seis meses de vida", dijo el Dr. Jones. Sin embargo, agregó que esto podría ser identificado sólo con tecnología sofisticada, y no sería visible para los padres, quienes si notan algo raro, deberían consultar con el pediatra.

"Estos marcadores tempranos son muy importantes para identificar lo antes posible a un niño que tiene una de estas enfermedades -como el autismo- para intervenir con el tratamiento", dijo Caroline Hattersley, de la Sociedad Nacional de Autismo, y agregó que la investigación se "basa en una muestra muy pequeña y necesita ser replicada en una escala mucho más grande".

Y agregó que es vital que todas las personas con autismo puedan acceder a un diagnóstico temprano, ya que puede ser clave para desarrollar el apoyo adecuado que les permita alcanzar su máximo potencial.

Los niños autistas no podrán ser discriminados por las aseguradoras. Uno de los mandatos de la Ley de Cuidado de Salud que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010, prohíbe a las aseguradoras discriminar a personas con condiciones preexistentes, y también elevar las primas en caso de enfermedad.

  • ¿Qué es el autismo?

Los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de Discapacidades del desarrollo, que pueden causar problemas significativos de socialización, comunicación y conducta. Las personas con TEA procesan la información en su cerebro de manera distinta a los demás.

No se conoce la causa del autismo pero se sabe que dura toda la vida.

No existe una cura, pero el tratamiento puede ayudar. Esto incluye terapias conductuales y de comunicación y remedios para controlar los síntomas. Es muy importante comenzar el tratamiento lo antes posible, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

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