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Detectan signos de autismo en bebés

Por HealthDay/HolaDoctor -

Un nuevo estudio sugiere que un breve cuestionario a los padres sobre cómo sus bebés de 12 meses se comunican, que pueden llenar mientras esperan su turno para ver al pediatra en una visita de rutina, podría ayudar a diagnosticar el autismo mucho antes de lo habitual.

Los investigadores reclutaron a 137 pediatras de la región de San Diego para darle a los padres de niños de un año una prueba de evaluación de 24 preguntas que debían llenar antes de entrevistarse con el médico.

La prueba estaba diseñada para detectar retrasos generales en la comunicación, no específicamente el autismo, un trastorno del neurodesarrollo que se caracteriza por déficits en el lenguaje y en lo social, así como por conductas repetitivas.

"Quería cambiar la práctica de San Diego, darles a los pediatras una herramienta sencilla para detectar casos de autismo y otros trastornos, y lograr tratamiento para estos niños más pronto", aseguró Karen Pierce, profesora asistente del Departamento de Neurociencias de la Universidad de California en San Diego y directora asistente del Centro de Excelencia para el Autismo de la UCSD.

Se sabe que el tratamiento precoz mejora los resultados, dijo la directora del estudio

El cuestionario pregunta por el contacto visual, los sonidos, las palabras, los gestos y otras formas de comunicación del niño. Entre las preguntas se encuentran: ¿Sonríe o se ríe su hijo cuando le mira? ¿Simula su hijo que juega con juguetes? ¿Sabe usted cuándo está contento su hijo? ¿O molesto?

Los bebés que no aprobaron la prueba de evaluación fueron remitidos a evaluaciones más exhaustivas, como IRM y una prueba de sangre, y se les dio seguimiento hasta los tres años.

De los cerca de 10,500 bebés evaluados, 184 necesitaron evaluación más exhaustiva. Se halló que cerca del 75 por ciento de esos bebés tenía autismo u otro retraso en el lenguaje o el desarrollo.

Actualmente, los pediatras no cuentan con una manera de evaluar si hay autismo u otros retrasos del desarrollo antes de que el niño cumpla cierta edad, agregó Pierce.

El estudio, financiado en parte por el Instituto Nacional de Salud Mental de EE. UU., fue publicado en línea el 28 de abril en la Journal of Pediatrics.

La prueba no solo es fácil y de bajo costo, los niños identificados fueron referidos a terapia conductual a una edad promedio de 17 meses, mucho antes de lo que lo serían de otro modo, aseguró Pierce.

Un estudio de 2009 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), halló que, en promedio, los niños recibían un diagnóstico de un trastorno del espectro del autismo alrededor de los 5.7 años.

El Dr. Andrew Adesman, jefe de pediatría conductual y del desarrollo del Hospital Infantil Schneider de New Hyde Park, Nueva York, consideró que la prueba de evaluación era promisoria.

Aunque cuestionó que no se realizó el segumiento de todos los casos, "lo verdaderamente positivo de este estudio es que demuestra que la evaluación sistemática precoz de retrasos del desarrollo para los niños a la edad de un año es práctico y relativamente efectivo", señaló Adesman.

Luego del estudio, el 96 por ciento de los pediatras consideraron que el programa era algo positivo y todos han continuado usando la herramienta de evaluación.

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