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Detección y diagnóstico

Publicado - Por HolaDoctor

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Los trastornos del espectro autista (TEA) son difíciles de diagnosticar ya que no existe un análisis de sangre, por ejemplo, que pueda ayudar a detectarlos.

Detección y diagnóstico

En algunos casos, los trastornos del desarrollo (TEA) se pueden detectar a los 18 meses o antes. Pero el momento crítico es hacia los 2 años de edad del niño, cuando ya aparecen varios de los síntomas que definen al trastorno.

Sin embargo, hay muchos pequeños que reciben un diagnóstico mucho tiempo después, lo que significa que hay niños con TEA que no reciben la ayuda que necesitan.

Esencialmente, el diagnóstico de los TEA se hace en dos etapas:

Etapa 1.

Evaluación del desarrollo

La evaluación del desarrollo es una prueba corta para saber si el niño está aprendiendo las destrezas básicas propias de su edad o si presenta retrasos. A lo largo de esta evaluación, el médico puede hacerles algunas preguntas a los padres o hablar y jugar con el niño para examinar la manera en que aprende, habla, se comporta y se mueve. Un retraso en cualquiera de estas áreas podría ser signo de un problema.

Todos los niños deben ser examinados para detectar retrasos del desarrollo y discapacidades durante las visitas regulares al pediatra a los: 9, 18, 24 y 30 meses.

Puede que sea necesario realizar evaluaciones complementarias si el niño tiene un riesgo alto de presentar problemas del desarrollo debido a que fue prematuro, nació con bajo peso o por otros motivos.

Además, todos los niños deben ser examinados para detectar específicamente los TEA durante las visitas regulares al pediatra a los: 18 y 24 meses.

Puede que sea necesario realizar evaluaciones complementarias si el niño tiene un riesgo alto de presentar TEA, en el caso de que uno de sus hermanos o algún miembro de la familia sufra de un TEA,  o si presenta conductas algunas veces asociadas a estos trastornos.

Si el pediatra ve algún signo que sugiera un problema, se necesitará una evaluación diagnóstica integral.

Etapa 2.

Evaluación diagnóstica integral

La segunda etapa del diagnóstico es una evaluación integral. Este examen completo puede incluir un examen de la conducta y el desarrollo del niño y una entrevista a los padres. También puede comprender pruebas de audición y de la vista, pruebas genéticas, pruebas neurológicas y otro tipo de pruebas médicas.

En general, estas pruebas se reaLizan en hospitales de niños e incluyen a especialistas en neurología y desarrollo.

Indicadores del desarrollo

La lista de indicadores del desarrollo define cada acción, conducta, etc. que los niños deberían hacer de acuerdo a su edad. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) impulsa la campaña "Aprenda los signos. Reacciones pronto", que ayuda a los padres a entender y detectar si el hijo est'a desarrollándose correctamente.

Fuentes: CDC, Medline, Sociedad Americana de Autismo

Material actualizado en junio del 2011


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