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Autismo es diferente en niños y niñas

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Autismo es diferente en niños y niñas
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Las niñas son diagnosticadas con trastorno del espectro autista (TEA) más tarde que los niños, posiblemente porque ellas presentan síntomas menos graves, según un estudio presentado en la reunión anual de las Pediatric Academic Societies (PAS) en San Diego.

La edad en que se diagnostican los TEA, dentro de los cuales se incluye el autismo, es un dato importante, sobre todo porque la iniciación de un tratamiento temprano es vital para lograr avances en niños que padecen la enfermedad.

Un grupo de científicos del Instituto Kennedy Krieger en Baltimore se concentró en la tarea de estudiar las diferencias de género en la edad al momento del diagnóstico y también a comparar la gravedad de los síntomas entre los niños y las niñas, y analizaron datos de la Red Interactiva de Autismo del Instituto.

Es un registro en línea que incluye a casi 50,000 personas y familiares afectados por TEA que trabajan con los investigadores para comprender mejor la naturaleza de la enfermedad. En los informes, la edad del primer diagnóstico estaba disponible en el caso de 9,932 niños, de donde los científicos pudieron extraer los datos.

En la revisión, ellos encontraron que las niñas se diagnosticaron con TEA a una edad promedio de los 4 años, frente a 3,8 años en los varones. Los mismo ocurrió en las niñas con síndrome de Asperger: se diagnosticaron a una edad media de 7,6 años frente a 7,1 años de edad promedio para los varones.

Por otro lado, hay diferencias en los síntomas. Las niñas tenían más problemas con la capacidad de interpretar el lenguaje social. Mientras tanto, los varones tenían gestos más graves, como conductas repetitivas (aleteo de manos) así como menos interés en las cosas en general.

"Éste y otros estudios sugieren que las niñas con TEA se diferencian de los hombres en los síntomas y comportamientos clave, particularmente en la interacción social", dijo Paul Lipkin, autor del estudio y director de la Red Interactiva de Autismo en el Kennedy Krieger. Y agregó: "Tenemos que determinar si los síntomas menos reconocibles en las niñas están llevando no sólo a un retraso en el diagnóstico, sino a problemas en la identificación de la enfermedad como tal".

Otro dato que surgió del estudio es que los investigadores también observaron un aumento en la proporción de niñas que fueron diagnosticados con TEA en 2010-2013, en comparación con 2006-2009. 

En ese sentido, el Dr. Lipkin cree que el aumento puede deberse a la creciente conciencia pública que existe sobre el tema, que obliga a que todos estén más atentos, y opina que los métodos de detección y estrategias de tratamiento pueden necesitar modificaciones para satisfacer las necesidades de cada género.

Más común en los varones

Los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de discapacidades del desarrollo que pueden causar graves problemas de socialización y comunicación, indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

En EE.UU., 1 de cada 50 niños en edad escolar tienen esta condición, y los varones tienen cuatro veces más de probabilidades de padecerla, según datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

 

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