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Ácido fólico reduce el riesgo de autismo

Por HolaDoctor -
Ácido fólico reduce el riesgo de autismo
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Estás embarazada? El ácido fólico es indispensable para ti en esta etapa, y ahora hay más razones para tomarlo: un consumo adecuado de este nutriente reduciría casi en 40 por ciento el riesgo de que tu hijo sufra de autismo u otros problemas del desarrollo.

Seguir las recomendaciones de consumo de ácido fólico durante el embarazo ayudaría a reducir el riesgo de que los bebés desarrollaran algún trastorno del espectro autista al crecer, según un estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition.

"El ácido fólico es crítico para el desarrollo del cerebro durante la gestación, así como durante el primer año de vida; si hay una deficiencia de este nutriente podrían darse problemas en varias funciones cerebrales", explica el Dr. Edward Quadros, del SUNY Downstate Medical Center, en Nueva York.

Para el estudio, los investigadores dieron seguimiento durante tres años a 873 mujeres; se midió la cantidad de ácido fólico que consumían, a través de los alimentos o de suplementos alimenticios, antes y durante el embarazo y después del parto, y luego se observó el desarrollo de sus hijos.

De los niños, 429 fueron diagnosticados con algún trastorno autista, 130 padecían algún retraso en el desarrollo y 278 tuvieron un crecimiento normal.

"Observamos que las mujeres que habían tenido un mayor consumo de ácido fólico fueron quienes tuvieron más niños con un desarrollo normal; por el contrario, quienes lo tomaron menos fueron más propensas a tener hijos que desarrollaron autismo", explica la Dra. Rebecca Schmidt, de la Universidad de California en Davis, y directora del estudio.

De acuerdo con la Dra. Schmidt, un consumo de al menos 600 microgramos de ácido fólico al día ayudaría a reducir el riesgo de autismo y otros problemas de desarrollo en un 38 por ciento.

"Este riesgo se reduciría todavía más con un consumo mayor de ácido fólico; lo ideal sería consumir mayores cantidades de este nutriente tres meses antes del embarazo y durante el primer mes del mismo, ya que es cuando resulta más necesario", asegura.

El ácido fólico, o folato, es un nutriente que se encuentra en vegetales de hoja verde oscuro, frijoles, lentejas, cereales, harinas y pastas enriquecidos, y es esencial para el desarrollo del feto durante el embarazo.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el ácido fólico ayudaría a reducir el riesgo de defectos de nacimiento como la espina bífida o el labio leporino. Lo recomendable es que toda mujer en edad fértil tome al menos 400 microgramos de ácido fólico al día; si es alguien que busca quedar embarazada o ya lo está, su consumo debería ser de al menos 600 microgramos, y para quienes estén amamantando debería ser de 500.

Asimismo, los CDC informan que en los últimos 10 años, los casos de autismo han aumentado en un 80 por ciento en el país, por lo que actualmente esta enfermedad afecta a uno de cada 88 niños.

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