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Piden normas más estrictas para evitar la polución de las centrales eléctricas

Piden normas más estrictas para evitar la polución de las centrales eléctricas

Según la agencia, estas directrices podrían evitar 120,000 casos de asma infantil, miles de muertes y ataques cardiacos al año

MIÉRCOLES, 16 de marzo (HealthDay News/HolaDoctor) -- Las nuevas normas nacionales propuestas para el mercurio, el arsénico y otros contaminantes tóxicos del aire de las centrales eléctricas podrían prevenir hasta 17,000 muertes prematuras y 11,000 ataques cardiacos al año, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.

Las normas propuestas, publicadas el miércoles por la EPA en respuesta a un plazo judicial, también podría evitar 120 mil casos de síntomas de asma infantil y 11,000 casos de bronquitis aguda entre los niños cada año, y también evitaría más de 12,000 visitas a la sala de emergencia y hospitalizaciones al año; y conduciría a 850,000 días menos de trabajo perdidos por problemas de salud.

Según la propuesta, muchas centrales eléctricas necesitarían instalar tecnologías probadas de control de la contaminación para reducir las emisiones nocivas de mercurio, arsénico, cromo, níquel y gases ácidos, apuntó la EPA.

Un grupo de defensa de la salud pública como el Fondo de Defensa Ambiental (Environmental Defense Fund, FED) respalda las normas propuestas. "La EPA está tomando medidas contra los contaminantes más tóxicos que ponen en peligro la salud de nuestro recurso más preciado, los niños estadounidenses", señaló el presidente del FED, Fred Krupp, en un comunicado de prensa de esta organización ecologista. "El compromiso de este país con un aire más limpio significa vidas más sanas, comunidades más seguras y una economía más fuerte".

Las investigaciones han demostrado que los contaminantes tóxicos del carbón y de las centrales eléctricas de petróleo pueden causar daños neurológicos, incluido un menor coeficiente intelectual en niños expuestos a los contaminantes cuando estaban en el útero y durante su desarrollo temprano. Las emisiones de las centrales eléctricas también se han relacionado con el cáncer, las enfermedades cardiacas, el asma, la muerte prematura y pérdida de días laborales por enfermedad.

"La Asociación Estadounidense del Pulmón aplaude la publicación de esta medida de salud pública tan sensata", señaló Charles D. Connor, presidente y CEO de la Asociación Estadounidense del Pulmón, en un comunicado de prensa de la EPA. "Cuando se haga oficial la norma de limpieza que la EPA presenta hoy para salvar vidas, protegerá la salud de millones de estadounidenses y, finalmente, logrará una acción que se debió tomar hace 20 años. Esto debe ser así".

La Ley de Aire Limpio de 1990 exige a la EPA que controle los contaminantes tóxicos del aire, incluido el mercurio, pero la agencia no tomó medidas sobre las normas de las centrales eléctricas. En respuesta a un fallo judicial de febrero de 2008, la EPA firmó un decreto de consentimiento que incluía las normas nacionales propuestas para las centrales eléctricas que tuvo lugar el 16 de marzo de 2011, y que será definitivo a partir de noviembre de 2011.

La EPA celebrará audiencias públicas sobre las normas propuestas.

Más información

La Asociación Estadounidense del Pulmón tiene más información sobre la calidad del aire.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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