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Hallan qué causa el asma

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Hallan qué causa el asma
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Científicos de la Universidad de Cardiff afirman haber encontrado la causa del asma, un avance que podría allanar el camino para un nuevo tratamiento, y hasta la cura, dentro de los próximos cinco años.

El asma, una enfermedad crónica caracterizada por ataques recurrentes de falta de aire y sibilancias, afecta a unas 235 millones de personas en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y para la cual no existe cura actualmente.

Pero ahora, en un hallazgo esperanzador, un tratamiento viable está cada vez más cerca, ya que investigadores británicos identificaron el desencadenante de los ataques. Se trata de un receptor sensible al calcio, denominado CaSR, y sería el principal causante del asma.

Este receptor es una proteína que se encuentra en los huesos pero  juega un papel importante en las vías respiratorias. La líder del estudio, Daniela Riccardi, dijo que bloquear el receptor que inflama las vías respiratorias podría detener los ataques de asma.

En declaraciones a la BBC, expresó que un medicamento ya existente que se cree podría desactivar la proteína, aumenta las esperanzas de aplicar un tratamiento que puede ser eficaz para cualquier paciente de asma.

El desafío ahora es ver si esa droga, que demostró funcionar en ratones y en muestras de tejidos humanos en laboratorio, puede ser efectivo a mayor escala para todos los asmáticos.

El descubrimiento se produjo por casualidad cuando Riccardi halló que una proteína que desencadena el crecimiento de calcio dentro de los huesos también influía en las vías respiratorias. Luego, otras pruebas revelaron que los asmáticos tenían niveles mucho más altos de la proteína CaSR que las personas sanas.

Cuando un asmático respira en ambientes con factores desencadenantes, como el polvo, el humo o el polen, las moléculas CaSR hacen que aumente el calcio dentro de las células del tejido pulmonar, provocando el espasmo de las vías respiratorias y desencadenando el asma.

El medicamento que genera la gran esperanza se denomina provisoriamente calciolítico, y fue desarrollado hace 15 años para bloquear la misma proteína en casos de osteoporosis.

Causas y síntomas

El asma es una enfermedad que afecta a los pulmones. Es uno de los trastornos de duración prolongada más comunes en los niños, aunque los adultos también pueden padecerla. 

Causa sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos durante la noche o temprano por la mañana. 

Si tienes asma, tendrás la enfermedad todo el tiempo, pero sufrirás ataques solamente cuando algo afecte tus pulmones, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Hasta ahora, no se sabía la causa del asma y tampoco cómo curarla, pero sí se sabe  que si algún familiar tuyo tiene asma, tienes más probabilidades de padecer esta enfermedad.

 

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