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¿Qué es fibromialgia?

Por Holadoctor -

La fibromialgia se caracteriza por el dolor crónico generalizado, la fatiga, problemas de la memoria y cambios en los de estados de ánimo. En Estados Unidos, afecta a un 4 % de la población y las mujeres son las más propensas a padecerla.

Definición

La fibromialgia no es una enfermedad en sí, sino un conjunto de síntomas que afortunadamente, se pueden controlar.
Puede aparecer sola o en personas con diferentes tipos de artritis o enfermedades afines como la osteoartritis, la artritis reumatoidea o el lupus.

Causas

Si bien se desconoce a ciencia cierta la causa de la fibromialgia, se estima que se debe a una función anormal del sistema nervioso central, que origina una amplificación de las señales normales de dolor. Esta actúa a modo de volumen, como si estuviese fijo en un punto muy alto en los nervios del cuerpo. De esta forma, los estímulos que no causan molestia en la mayoría de las personas, provocan dolor en las que padecen fibromialgia.

Síntomas

Dolor

El dolor músculoesquelético generalizado constituye el síntoma más común de la fibromialgia. Casi siempre se presenta en varios lugares del cuerpo; a veces comienza en una zona, como en el cuello y los hombros, y después se extiende a otras partes. El dolor ha sido manifestado en una gran variedad de formas como ardor, rigidez o un dolor fuerte y permanente.

Con frecuencia, el dolor varía según la hora del día, el nivel de actividad, el clima, los patrones de sueño y la tensión.

También se manifiesta una mayor sensibilidad, hinchazón en las articulaciones y sensación de hormigueo en algunas partes.

Fatiga

Sensación de agotamiento, menor resistencia en las actividades que exigen esfuerzo y falta de energía, similar a estar enfermo o no poder descansar. A veces, el cansancio es un problema más grave que el mismo dolor.

Son frecuentes las alteraciones del sueño, que pueden empeorar los síntomas de la fibromialgia. Recuperar la calidad del buen dormir, es una parte integral para controlar la enfermedad.

Depresión y baja concentración

Las personas con fibromialgia experimentan cambios en su estado de ánimo, se sienten tristes, deprimidas o ansiosas. Puede obedecer a la condición de tener que luchar contra el dolor y vencer el cansancio.

Además, se presentan dificultades para concentrarse o al realizar tareas mentales sencillas.

Dolor de cabeza

Especialmente los causados por la tensión y las migrañas, son otras molestias comunes.

Diagnóstico

Lamentablemente, no hay pruebas de laboratorio o rayos X que ayuden al doctor a diagnosticar la fibromialgia.

Para poder arribar a un diagnóstico, el médico estudiará la historia clínica y realizará un examen físico completo. El resultado ayudará a descartar otras enfermedades, que también pueden estar causando dolor y fatiga.

Generalmente, para concluir que una persona padece de fibromialgia se tiene en cuenta un cuadro de dolor que se irradia en tres partes diferentes del cuerpo y que ha durado tres meses, como mínimo. Si a esto se le suma la fatiga, insomnio, cefaleas, ansiedad, o una especie de temblor en las piernas, el médico podrá  diagnosticar la fibromialgia.

Tratamientos

El profesional médico diseñará un plan de tratamiento especial según las necesidades personales y el nivel de dolor.
Algunos pacientes con fibromialgia presentan síntomas leves y necesitan un tratamiento corto. Sin embargo, otros pacientes necesitan un programa completo de cuidados que incluye medicamentos, ejercicio y la utilización de técnicas que alivien el dolor.
Algunos cambios en el estilo de vida, como reducir el estrés o mejorar el sueño, pueden ayudar en gran medida. La fibromialgia se trata a través de:

  • Medicamentos que bloquean o alivian el dolor y mejoran el sueño.
  • Planes de ejercicios y actividades para mejorar la salud y condición física.
  • Técnicas de relajación como el yoga, para aliviar la tensión muscular y la ansiedad.
  • Educación para poder entender y controlar los síntomas de la fibromialgia, cambiando pautas en el estilo de vida.

Cómo sobrellevar el dolor

Se pueden practicar  técnicas de relajación y meditación, que permitirán relajar los músculos y aprender un manejo del dolor..

Distraerse y realizar actividades placenteras -como pasar momentos con amigos o familia- y mantenerse lo más activo posible, son claves para alcanzar una mejor calidad de vida.

Para saber más sobre tratamientos naturales, consulte nuestra sección de Medicina Natural.


Fuentes: Arthritis Foundation y National Institute On Aging

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