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Osteoartritis, una enfermedad de los cartílagos

Publicado - Por Holadoctor

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Es el tipo de artritis que afecta con más frecuencia a los adultos mayores: en Estados Unidos la padecen 27 millones de personas. La osteoartritis se produce cuando los cartílagos se desgastan.

¿Qué es la osteoartritis?

La osteoartritis o enfermedad degenerativa de las articulaciones es el desgaste crónico de los cartílagos que se encuentran en las articulaciones.
El cartílago es un tejido que amortigua el movimiento de los huesos en las articulaciones. En los casos más severos, todo el cartílago se desgasta en una articulación determinada, y entonces los huesos comienzan a rozarse entre sí.
Lo más normal es que la artritis se produzca en las manos, el cuello, la espalda, o en las articulaciones que soportan más peso del cuerpo, como las rodillas y las caderas.

Causas


La principal causa es el paso de los años, pero los médicos han comprobado que hay diferentes orígenes según la parte del cuerpo afectada.   

  • En las caderas o manos, es en mayor medida, hereditaria.
  • En las rodillas, obedece al sobrepeso.
  • En cualquier parte del cuerpo: las lesiones, daños o uso en exceso, pueden ser la causa de la osteoartritis en las articulaciones.


Otra causa que puede producir osteoartritis en cualquier parte del cuerpo, es la falta de actividad física.

Síntomas comunes


- Dolor moderado, que aparece y desaparece cuando se realizan actividades físicas como agacharse o caminar, o un severo dolor en las articulaciones, que persiste aún cuando se está quieto o en el momento de dormir.

- Rigidez o entumecimiento en las articulaciones al estar mucho tiempo quieto o todo lo contrario, luego de movimientos excesivos.

Diagnóstico

Existen numerosas pruebas para detectar la artritis.

En la mayoría de los casos, se realiza a través un examen físico y la evaluación de la historia clínica del paciente.
Los estudios que se requieren para llegar a un diagnóstico preciso son las radiografías de rayos X o la resonancia magnética, que eliminan otras causas de dolor y determinan la extensión del daño.
Otras alternativas son: practicar una aspiración articular para analizar el fluido de las articulaciones afectadas o una artroscopía, para analizar el interior de las articulaciones.
Además, se piden análisis de sangre para descartar otras formas de artritis en el cuerpo.

Tratamiento

Este difiere de acuerdo a la gravedad de los síntomas y consiste en disminuir el dolor y mejorar el movimiento de las articulaciones afectadas.

Hay tratamientos para la artritis leve y para cuando la misma empeora.

Los planes para tratar la enfermedad a nivel médico, están basados en una combinación de medicamentos, terapias físicas para aliviar el dolor y  educación en la protección de las articulaciones.
Lo que se puede hacer a nivel personal para aliviar los síntomas y sobrellevar la osteoartritis es: descansar, controlar el peso, realizar actividad física, utilizar calor o frío en la zona, nadar o darse baños tibios de inmersión, ayudarán a reducir el dolor.
En casos muy avanzados en los que existe daño articular o limitaciones en la función de las articulaciones, se recomienda cirugía.

Prevención de la osteoartritis

Tener una vida activa es una buena medida, no sólo para prevenir la osteoartritis: quienes ya la padecen, se sentirán más flexibles y con menos dolor si  practican caminatas, natación y gimnasia aeróbica. Otra medida saludable es mantener el peso adecuado para no sobrecargar algunas articulaciones, tales como la rodilla.

Fuentes: Arthritis Foundation y National Institute On Aging


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