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Científicos suizos curan artritis en ratones

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Científicos suizos curan artritis en ratones
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una puerta de esperanza se abre para las personas que padecen artritis reumatoide, una enfermedad progresiva que produce dolor crónico, hinchazón y daño en las articulaciones. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) desarrollaron una terapia farmacológica que logró curar completamente la artritis en ratones.

Actualmente existen diversos fármacos para desacelerar o detener la progresión de la enfermedad, sin embargo, la nueva droga producida biotecológicamente a la que han llamado “anticuerpo armado”, en combinación con dexametasona (un fármaco antiinflamatorio), mostró sus beneficios al desaparecer por completo los signos del padecimiento, refiere un comunicado publicado por la institución académica.

Los investigadores probaron la nueva molécula en ratones que habían desarrollado la enfermedad, con dedos de los pies y patas inflamadas, los cuales fueron tratados tan pronto como empezaron a mostrar signos de artritis en sus extremidades.

En los ensayos clínicos se descubrió que utiliza por separado, la nueva molécula sólo lograron frenar la progresión de la enfermedad en los animales afectados. En contraste, los signos típicos de la artritis, tales como dedos de los pies y patas hinchadas, desaparecieron por completo a los pocos días de administrar simultáneamente con la dexametasona.

"En nuestro modelo de ratón, este tratamiento combinado crea una cura a largo plazo", resaltó Teresa Hemmerle, investigadora principal.

Con base en los prometedores resultados en el modelo animal, los científicos pondrán a prueba el fármaco en ensayos clínicos con personas que sufren de artritis reumatoide. Estas pruebas se iniciarán en el próximo año.

¿Tengo artritis?

Con el pasar del tiempo, muchas personas comienzan a sentir dolor y rigidez en el cuerpo. A veces les duelen las manos, las rodillas o los hombros y les cuesta trabajo moverlos, ya que pueden llegar a inflamarse. Estas personas podrían tener "artritis." La artritis puede ser causada por la inflamación del tejido que cubre las articulaciones o coyunturas. Algunas señales de inflamación incluyen enrojecimiento, calor, dolor e hinchazón, de acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés)

Las articulaciones son los lugares donde se unen dos huesos, tales como el codo o la rodilla. Con el pasar del tiempo, en algunos tipos de artritis, pero no en todos, las articulaciones pueden verse gravemente afectadas.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) refieren que la artritis es la causa más frecuente de discapacidad en los Estados Unidos, lo que limita las actividades de casi 21 millones de adultos.

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