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Diabéticos, a cuidar las encías

Por HolaDoctor -

Una nueva encuesta realizada por la Asociación Americana de Diabetes y una empresa privada, revela que más de un tercio de los estadounidenses con diabetes no son conscientes de la conexión entre esta enfermedad y la salud bucal. Sin embargo, los diabéticos son más propensos a las enfermedades de las encías. ¿Cómo evitarlas?

Las personas con diabetes deben prestar más atención a su salud bucal. Es que un estudio reciente, realizado por Harris Interactive y Colgate Total, revela una gran falta de conocimiento acerca de los diferentes problemas de salud asociados con la diabetes.

Se halló que más de un tercio de los encuestados (36%), no están conscientes de la relación entre la diabetes y la salud de la boca, y son menos propensos a asociar la diabetes con los problemas de salud bucal, en comparación con otros problemas de salud relacionados con la diabetes.

La encuesta fue realizada a través de internet por Harris Interactive entre 657 adultos de los Estados Unidos, de más de 18 años de edad y de diferentes razas, que reportaron haber sido diagnosticados con diabetes tipo 2.

Y para ayudar a los estadounidenses que viven con diabetes a hacerse cargo de su enfermedad y educarlos en el cuidado adecuado de las encías y la salud bucal, la Asociación Americana de Diabetes y Colgate Total, han realizado una alianza para trabajar en un programa de educación junto a celebridades que brindan su apoyo.

Otro dato que surgió del estudio es que más de la mitad (el 54%) presentan uno o más síntomas de la enfermedad de las encías, pero pese a esto, el 67% no habla acerca de la salud bucal con su médico.

"No sólo la gente con diabetes es más susceptible a la enfermedad de las encías, sino que la enfermedad de las encías puede también afectar el control de la glucosa en la sangre y contribuir a la progresión de la diabetes. La investigación concluye que las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de problemas de salud bucal, tales como enfermedad de las encías y gingivitis", dijo Lurelean Gaines, de la Asociación Americana de Diabetes.

Entre los profesionales de salud y celebridades que se han unido a esta campaña, figuran la Dra. Aliza, personalidad de televisión y defensora de la salud hispana; Natalie Strand, una doctora que logró manejar su diabetes mientras se posicionaba como ganadora de un popular reality show de la TV sobre resistencia física; y Yolanda Adams, ganadora de varios Grammys como artista de la música Gospel.

  • Otras conclusiones de la encuesta

  • El 66% de los encuestados no son conscientes de que las personas con diabetes tienen el doble de probabilidades de desarrollar una enfermedad gingival severa en comparación con aquellos que no tienen diabetes.
  • Al oír esta información, la mayoría (56%) dice que van a prestar más atención a su salud bucal.
  • Más de la mitad (59%) de los encuestados reportaron no estar personalmente preocupados por la enfermedad de las encías y sólo el 38% de las personas con diabetes dice prestar "mucha" atención a su salud oral y dental.
  • Los afroamericanos y los hispanos son más propensos que los caucásicos a responder que están preocupados por la enfermedad de las encías. El 36% de los caucásicos afirma estar preocupado, frente al 56% de los afroamericanos y el 52% de los hispanos.

La gingivitis, sino es tratada, puede progresar hacia una seria enfermedad de las encías -también conocida como periodontitis- que es una infección por debajo de la línea de las encías que destruye el tejido blando y el hueso donde se apoyan los dientes. Eventualmente, esto puede causar la pérdida de dientes.

Y esto tiene una estrecha relación con las personas que padecen de diabetes: éstas son propensas a muchas infecciones, incluyendo infecciones de las encías.

Y sin embargo, estas complicaciones se pueden evitar de una forma muy sencilla: simplemente se deben cepillar los dientes durante dos minutos dos veces al día con una crema dental especialmente formulada para la salud de las encías, y usar hilo dental por lo menos una vez al día.

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