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Adiós a la píldora: llegó el microchip

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Adiós a la píldora: llegó el microchip
CRÉDITO: THINKSTOCK

Olvídate del calendario y de la pastillita todas las noches. Científicos de MIT y la Fundación de Bill Gates han creado un método anticonceptivo que puede revolucionar la industria: un  microchip que  suministra hormonas anticonceptivas durante la mitad de la vida reproductiva de una mujer. 

El revolucionario invento es producto conjunto del trabajo de MicroCHIPS, una compañía que fabrica biosensores implantables, que además cuenta con patrocinio de la Fundación Bill & Melinda Gates,  acaba de anunciar que los primeros resultados de las pruebas en seres humanos con un microchip programable y a control remoto para sumistrar medicamentos, habían sido exitosos.

Cómo funciona

El microchip mide 20 x 20 x 7 milímetros y se puede insertar en la piel mediante cirugía menor, sólo con anestesia local.  Allí puede permanecer unos 16 años, aproximadamente la mitad de la vida reproductiva de una mujer. 

El microchip, construido de materiales como titanio y platino, puede ser programable automáticamente y también activarse  a cotrol remoto para realizar una entrega dosis diarias de fármacos como el levonorgestrel utilizado en anticonceptivos hormonales. 

Tal como está diseñado, el chip puede implantarse debajo de la piel de los glúteos, abdomen o brazos y podría liberar unos 30 microgramos de hormonas.

Si por ejemplo una mujer tiene el microchip implantado y desea quedar embarazada, simplemente a través del control remoto lo puede desactivar. Hasta ahora, no existe ningún método anticonceptivo hormonal que dure más de 5 años.

Este nuevo dispositivo también podría utilizarse para liberar cualquier fármaco en el organismo. De hecho, los investigadores lo han probado para mujeres con osteoporosis para mujeres post-menopaúsicas.

La hormona es liberada a través de una corriente interna del dispositivo. "La idea de utilizar una membrana como fusible eléctrico fue el desafío más importante que tuvimos que superar", dijo el técnico de MIT Roberto Farra. Ahora los expertos están trabajando en la posibilidad de ajustar las dosis en forma remota y adaptar la tecnología para otras medicaciones.

Si bien aún no cuenta con la aprobación de la FDA, los creadores del microchip esperan lograr la aprobación para poder comercializarse en el 2018. 

Otros anticonceptivos hormonales

La píldora es un método de anticonceptivo hormonal que funciona de diferentes maneras para prevenir el embarazo: por un lado, suprime la ovulación de tal forma que los ovarios no liberan el óvulo y por el otro, ocasiona cambios en el moco cervical, haciendo que éste sea más espeso y que por lo tanto sea más difícil para el espermatozoide nadar hacia el útero. 

Otro método anticonceptivo hormonal es la inyección, que consiste en una dosificación de progesterona, la hormona producida por los ovarios, que se aplica cada tres meses y es muy efectiva para evitar el embarazo, aunque no evita el contagio por enfermedades de trasmisión sexual.

Estos métodos de control de la natalidad no proporcionan protección contra las enfermedades de transmisión sexual.

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