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Vinculan al virus del herpes con deterioro mental

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Vinculan al virus del herpes con deterioro mental
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh, halló una inquietante relación entre la exposición al virus del herpes simple tipo 2 (VHS-2) con el deterioro cognitivo en adultos sanos.

Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) un total de 417 millones de personas de entre 15 y 49 años padecen la infección por el VHS-2, causante del herpes genital.

Teniendo en cuenta que este virus afecta a una parte tan significativa de la población mundial, es una mala noticia pensar que podría derivar en otras enfermedades, pero eso es lo que halló un nuevo estudio científico.

Ciertas infecciones virales crónicas pueden contribuir al deterioro cognitivo en adultos mayores sanos, un problema que afecta la capacidad de resolver los procesos comunes de la vida cotidiana.

Estos virus incluyen: el citomegalovirus (CMV), el virus del herpes simple tipo 2 (VHS) y el protozoo Toxoplasma gondii.

El Dr. Vishwajit Nimgaonkar, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh School, en Pennsilvania y sus colegas, al hallar una relación entre la exposición a ciertos virus y la disminución de la función cognitiva, dijo que es posible que estos virus "desencadenen algunos efectos neurotóxicos".

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores incluyeron en el estudio a más de 1,000 adultos mayores de 65 años que fueron evaluados cada año durante 5 años para detectar cualquier cambio en la función cognitiva.

Después de buscar signos de exposiciones virales en las muestras de sangre, los investigadores encontraron que la exposición al CMV, al HSV-2 o al Toxoplasma gondii, estaba vinculada con el deterioro cognitivo que normalmente se considera declive relacionado con la edad.

Al comentar sobre los hallazgos, Mary Ganguli, líder del estudio dijo: “A medida que aprendemos más sobre el papel que juegan los agentes infecciosos en el cerebro, podríamos desarrollar nuevas estrategias de prevención para el deterioro cognitivo”.

Los virus implicados

El VHS-2: Existen dos tipos de virus del herpes simple: el de tipo 1 (VHS-1) y el de tipo 2 (VHS-2). Ambos son muy contagiosos y no tienen cura. El VHS-2 se transmite casi exclusivamente por vía sexual, mediante contacto cutáneo, y puede causar herpes genital, informa la OMS.

El citomegalovirus (CMV): Es un virus que se relaciona con los que causan la varicela y la mononucleosis infecciosa. Entre el 50 y 80% de los adultos de EE.UU. tuvo una infección por CMV antes de los 40 años. Una vez que penetra en el cuerpo de la persona, permanece ahí para siempre. La mayoría de las personas no se enferma y tampoco saben que están infectadas. 

El Toxoplasma gondii: Es un parásito que puede alojarse en las heces de los gatos y provocar toxoplasmosis en las personas.

 

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