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Una sola droga trataría el Parkinson y el Alzheimer

Por HolaDoctor -
Una sola droga trataría el Parkinson y el Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Pronto podría diseñarse un tratamiento universal contra las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer o el Parkinson: al bloquear ciertas sustancias en el cerebro, podría evitarse el daño que estas enfermedades producen.

Pronto podría contarse con un tratamiento que ayudaría a combatir diversos problemas neurodegenerativos como el mal de Alzheimer, de Parkinson o de Huntington, según informan científicos de la Universidad de Leicester, en Reino Unido.

"Aunque las diferentes enfermedades neurodegenerativas tienen causas distintas, encontramos que todas se desarrollan de modo semejante, por lo que podría crearse un método único para tratarlas todas", explica el Dr. Eric Karran, director del estudio.

De acuerdo con el Dr. Karran, las enfermedades neurodegenerativas surgen cuando en el cerebro se crean proteínas deformes: estructuras incorrectamente ensambladas que terminan por dañar las neuronas.

"Cada enfermedad se relaciona con un tipo específico de proteína deforme, a causa de la cual las neuronas empiezan a morir, lo que ocasiona daños en el cerebro y los nervios", comenta.

Para evitar este proceso, los especialistas buscan diseñar una droga que bloquee la producción de las proteínas deformes: "Identificando las proteínas nocivas, podría impedirse su producción, lo que evitaría los daños en el cerebro, manteniéndolo sano por más tiempo", asegura la profesora Giovanna R. Mallucci, coautora del estudio.

Los especialistas llegaron a esta idea luego de tratar ratones que padecían una enfermedad neurodegenerativa causada por un prión, un tipo de proteína deforme.

"El prión destruía las células cerebrales de los ratones, sin embargo, una vez que lo identificamos y bloqueamos la producción de proteínas relacionadas con él, logramos detener el daño a las neuronas y alargamos la vida de los ratones", explica la profesora Mallucci.

Para el profesor Andy Randall, de la Universidad de Bristol, en Inglaterra, "Un medicamento que logre inhibir la producción de proteínas nocivas no sólo sería útil para tratar las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer o el Parkinson, sino que podría dar pistas para desarrollar tratamientos para otras tantas enfermedades. Son resultados prometedores, pero aún habría mucho que investigar."

De acuerdo con el Centro NeuroDiscover de la Universidad de Harvard, actualmente, cerca de cinco millones de personas padecen el mal de Alzheimer; un millón, el mal de Parkinson; 400,000 padecen esclerosis múltiple, y 30,000 viven con el mal de Huntington.

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